星島日報

【專欄】民主黨響頭炮拒支持張舉能任命

2020-06-18 06:32
立法會今日料將展開辯論委任張舉能為終審法院首席法官的擬議決議案。資料圖片
立法會今日料將展開辯論委任張舉能為終審法院首席法官的擬議決議案。資料圖片

立法會今日料將展開辯論委任張舉能為終審法院首席法官的擬議決議案,民主黨立法會議員許智峯昨日表示,該黨將就相關議案投下棄權票,但強調不是因為人選問題,亦不會評論張舉能是否適合人選,而是希望通過投票立場向市民及法律界發出警號,反映法治已危在旦夕,並希望提醒司法機構守護好法治的角色,應制衡而非配合政府。他更要求以記名方式進行表決,代替慣用的舉手方式通過。

香港在任命大法官的審議上,鮮見反對或棄權情況。二○一○年馬道立獲委任為終審法院首席法官時,立法會上亦無人投下反對票。在宣布委任張舉能接替馬道立後,前終院首席大法官李國能亦曾公開呼籲,立法會勿「政治化」終院首席法官任命。可是,李國能似乎未能扭轉此一「政治化」的趨勢,代表民主黨公布即將棄權的許智峯直言,他們的決定可能是回歸以來首次有議員和政黨就委任終審首席法官議案投棄權票。

對於民主黨的表態,部分民主派議員均透露,民主派之間未有就任命張舉能法官一事作討論,民主黨亦未邀請其他人加入行動,似乎是各自板塊自行決定投票意向。本報昨日向多人查詢是否認同有關行為、會否加入響應等,大部分指現階段未有定案,當中有人表示正向有法律背景的人士及議員尋求意見,公民黨議員則未有回覆。

有民主派議員坦言,以前覺得在審議大法官任命的議案上,要投下棄權甚至反對票是不可能的事,而且有機會反遭社會抨擊。惟經歷過去一年,大家均認為司法機關表現差強人意,早前又出現法官處理案件手法備受爭議,令這條「不可能挑戰的界綫」有所動搖,就算不支持委任都會得到市民認同。

近年因為民主派法律學者提出「違法達義」,令到政治案件大幅增加,法庭裁決備受爭議,無論藍絲黃絲都有不滿意的裁決出現。去年因「佔中九子案」曾被判入獄的社福界立法會議員邵家臻直言,自己當年被判刑時都沒有去評論法官判決,認為需要尊重,但過去一年發生多宗爭議事件,顛覆了市民對法治的固有認知。他表明未決定投票意向,但估計在目前環境下,有議員投下反對票亦不足為奇。

不過,立法會司法及法律事務委員會主席梁美芬批評,民主黨做法是自相矛盾及自欺欺人。她指,法治變得愈來愈政治化是民主派造成的,並由鼓吹「違法達義」開始延伸。她並質疑如果並非針對張官、對張官沒有意見,為何要在大法官第三次交接上投棄權票,投棄權票就等於反對,對此感到莫名其妙。但有建制中人指出,美國的法官任命亦都政治性,但一旦任命,無論那個政黨都會服從法官的裁決,他相信香港都難以擺脫法官任命政治化的趨勢。

全文刊《星島日報》專欄「大棋盤」

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