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菲新聞工作者雷薩誹謗罪成囚6年 曾獲選時代雜誌風雲人物

2020-06-15 17:29
菲律賓新聞工作者雷薩誹謗罪成被判囚6年。 AP
菲律賓新聞工作者雷薩誹謗罪成被判囚6年。 AP

曾獲選美國《時代》雜誌風雲人物的菲律賓新聞網站Rappler行政總裁雷薩(Maria Ressa),涉嫌網絡誹謗案今日(15日)在馬尼拉院宣判,雷薩和Rappler前研究員小桑托斯(Reynaldo Santos Jr.)被裁定罪名成立,判監6年。雷薩表示,她對結果不感到意外,並呼籲菲國記者繼續為權利奮鬥。人權團體則指此案是對菲律賓新聞自由的「毀滅性打擊」。

雷薩在2012年創辦Rappler,網站內容專門批評菲律賓的鐵血掃毒行動,被總統杜特爾特批評是「假新聞出口」,將其視為眼中釘。2018年1月Rappler被撤銷執照、雷薩被控逃稅,但也是在同年12月,雷薩與其他三組新聞工作者獲選為2018年「風雲人物」,更被譽為「捍衛真相的守護者」。

這宗涉及新聞自由的訴訟案,是由富商威爾弗雷多.景(Wilfredo Keng)在2017年提控,指Rappler網站於2012年5月刊登的一篇報道,影射他涉及偷運人蛇及販毒。由於雷薩曾獲選為時代風雲人物,這宗訴訟案不僅在菲律賓,也在其他國家引起關注。

判決結果顯示,雷薩和小桑托斯要入獄6年。由於全案可上訴到最高法院,雷薩和小桑托斯目前無需入獄,准予保釋。另外,法院判決雷薩和小桑托斯各須支付20萬披索(約3.1萬港元)精神損害賠償和20萬披索懲罰性損害賠償,給原告人。Rappler公司在此案中無需承擔任何責任。

雷薩對這項判決並不感到意外,「我們將繼續戰鬥,我呼籲所有菲律賓記者,保護你們的權利,我們注定要成為一段警醒世人的故事,注定要讓人感到害怕,但我再次呼籲,不要害怕,因為你不行使你的權利,就會永遠失去它。」

人權觀察亞洲區副主任羅伯遜發表聲明說,這起案件「凸顯菲律賓濫權的領導人不計國家付出的最終代價,操弄法律,向至關重要且備受尊重的媒體聲音究責的能力」。他表示,Rappler案不僅在菲律賓,也會在其他媒體自由健全的國家引發反響。人權團體和異見人士認為,雷薩被指涉嫌網絡誹謗與Rappler對杜特爾特的報道有關。

由於杜特爾特的掃毒行動及警方「法外處決」案件頻傳,不時受到Rappler抨擊,雷薩因此獲選為時代風雲人物之一,讚譽她為「真相守護者」。

知名人權律師、男星佐治古尼妻子阿邁勒(Amal Clooney)是雷薩律師團成員之一。阿邁勒在《華盛頓郵報》撰文,指在新冠疫情大流行的危機時刻,報道真相比過去任何時候更加重要。她說,雷薩案是對菲律賓民主的考驗。如果雷薩因為她的工作被定罪,「向其他記者和獨立的聲音傳達的訊息很明確:保持緘默,不然你會成為下一個」。

雷薩目前還面對其他7項指控,包括多宗逃稅案件和觸犯「反傀儡法」。「反傀儡法」禁止外籍人士介入管理、營運、行政或控制任何特許菲律賓人從事的業務,違者面臨5年到15年徒刑。

雷薩出席聽證會後離開。 AP
雷薩出席聽證會後離開。 AP
雷薩聽證會後見記者。 AP
雷薩聽證會後見記者。 AP

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