星島日報

恐氧化銅吸入肺部 銅芯口罩掀熱議

2020-05-07 08:55
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。

政府將向全港市民派發可重用的「銅芯抗疫口罩」,以銅抑制細菌、常見病毒,但因口罩內層或含有氧化銅,掀起公眾熱議,擔心有中毒風險。《星島日報》訪問多名化學及物理專家,拆解銅芯口罩的安全風險及過濾效能。學者指出,納米金屬分子細小,如生產時未有緊密依附於口罩纖維上,吸入到肺部後,或對心血管系統構成威脅。以銅殺菌雖早有文獻記載,但有學者表示,過濾效能仍取決於銅粒子分布是否平均,亦有口罩生產商認為,口罩以六層構造,足以通過物理性質過濾細菌及病毒,質疑並非政府所述以銅殺菌。 記者 林紫晴 李卓穎

由政府派發的「銅芯抗疫口罩」昨日早上起,接受全港市民登記申請,預計兩周後陸續送出。雖然銅芯口罩可重用,但因內層或含有銅金屬物質,旋即引起網民討論,擔心口罩將釋出氧化銅納米粒子,佩戴時吸入將對人體有害。

根據官方資料,由香港紡織及成衣研發中心負責研發的「銅芯抗疫口罩」,由六層功能物料構造而成,其中兩層含少量銅並以特別方法製造,可抑制細菌、常見病毒和其他有害物質,可清洗六十次,及後需更換濾芯。

毫克量銅積累可致肺纖維化

科大化學系理學教育助理教授陳鈞傑指出,利用金屬銅可殺菌或消滅病毒並非新鮮事,早有文獻記載,「以氧化銅為例,當它接觸氧氣或水分子,可產生活性氧分子,破壞細菌蛋白質或病毒核糖核酸,令其失去活性,達致接觸殺滅。」據他了解,政府派發的可重用口罩其中兩層分別採用氧化銅及微銅。

六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。

原則上銅金屬可用於殺菌,但其安全風險不容忽視。浸大化學系助理教授任康寧指,納米顆粒懸浮在空氣中將有機會被人體吸入,若數量較大外來物體已可破壞肺部組織,導致肺部纖維化,「納米金屬吸入肺部對人體的健康風險,目前研究結果還不夠全面,存在爭論,但一般認為對心血管系統有威脅,毫克級別吸入量已算數量較大了。」惟他亦強調,毫克級別的吸入量通常長期積累,而非短時間就能聚集。

不過,陳鈞傑指出,假如口罩生產時納米銅未有緊密依附於口罩纖維,佩戴時便有機會直接吸入。他解釋,當氧化銅粒子細小至納米單位,其穿透力會更強,吸入後納米粒子或會產生基因毒性,為健康帶來危機,「如果比納米大一點的話,出現重金屬中毒的風險反而較低,但要視乎金屬數量。」

銅長期氧化有機會脫落

任康寧認為,銅芯口罩的氧化銅鑲嵌在織物纖維上,正常情況下不會脫落,但材料經過長期氧化後仍有機會脫落,故不建議市民日後長期留用,「(氧化銅脫落)應該在保質期以外,比如數年後。」

對於外界關注銅芯口罩會引致金屬中毒的危機,任康寧表示,銅離子才會被人體吸入,惟攝入安全限度內的微量銅離子,本身不對健康產生威脅,銅芯口罩乾燥時使用,不會產生化學變化,因佩戴而接觸銅的中毒風險很低。他補充說,氧化銅遇到強酸會轉化為銅離子,「若把口罩泡在強酸,例如通渠水這等程度的強酸才會有這個化學反應,而且要喝下去才直接有風險,但正常沒人會這樣做。」

六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。
六層設計的銅芯口罩,當中包括以氧化銅混合棉的針織布。


港大化學博士鄺士山(K Kwong)直指,納米銅比起使用在劣質口罩的玻璃纖維更大傷害,肺部吸入微粒子有機會致死,「顧及自己的身體健康,我一定不會用含銅的口罩。」以銅殺菌的效能已獲公認,惟多名學者均就其對抗冠狀病毒的成效抱存疑慮。

創科局未提供測試報告

為證明口罩清洗前後的效能,「銅芯」口罩官網已上載多份由台灣紡織產業綜合研究所(TTRI)進行的口罩測試報告,在顆粒過濾效率(PFE)、細菌過濾效率(BFE)及合成血液穿透阻力等,均符合美國材料與試驗協會(ASTM)F2100一級標準,但未有公布含銅口罩物料的安全測試報告。就此,本報曾向創新科技局查詢,惟至截稿前未獲回覆。

靠過濾層多於磁場阻隔

銅芯口罩由六層物料構造而成,有別於坊間常用的三層外科口罩,正研發可重用口罩的中科興業董事總經理潘焯鴻直言,這足以通過物理性質過濾細菌及病毒,毋須利用銅達至過濾效能。陳鈞傑認同,使用銅製造的口罩難以即時殺菌,又引述外國有研究指,即使通過接觸殺滅,至少兩至三分鐘才能殺菌,「長時間使用口罩,其表面會有含菌的口水,含有銅的物質便能發揮殺菌功用,但仍要取決這些銅分子是否平均分布在口罩上。」

翻查資料,香港紡織及成衣研發中心早於三年前研發的可重用口罩,曾於第四十六屆「日內瓦國際發明展」獲得金獎。該口罩藏有兩塊薄磁片,利用「弱磁場」改變微粒的運動軌迹,令口罩纖維更易阻隔微粒,並於一八年就技術申請專利。但K Kwong指出,口罩的過濾效能更多取決於其阻隔、靜電功能,該銅芯口罩聲稱以薄磁片改變微粒軌迹,實際跟阻隔飛沫無關。

潘焯鴻在研究可重用物料時,也曾嘗試通過磁極影響細菌的走勢,卻不成功,「細菌本身不帶極性,所以完全控制不到。」他估計,該研究只屬理論,未能實際應用,故政府將派發的「銅芯」口罩,對其磁極原理隻字不提。

原文刊於《星島日報》

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