星島日報

中毒個案飆79% 美國要求搓手液更「難食」

2020-05-05 22:12
酒精搓手液成為新一輪兒童中毒事件源頭。AP資料圖片
酒精搓手液成為新一輪兒童中毒事件源頭。AP資料圖片

新冠肺炎未殺到,率先食物中毒?全球民眾隨身攜帶搓手液也變成一種習慣;然而近日美國搓手液中毒事件增加,促使聯邦食品暨藥物監管局(FDA)下令,要求廠商讓搓手液變得更「難以下嚥」,預防民眾誤食。

根據國家毒物資訊系統(National Poison Data System,NPDA)的數據顯示,今年3月的搓手液中毒事件,按年增加79%,其中主要的對象為5歲或5歲以下的孩童。

FDA留意到,一名13歲兒童飲用一樽裝由蒸餾厰生產、包裝在酒瓶的酒精搓手液,該搓手液並未進行變性工序,味道就好似在平常飲酒一樣,這種味道對保障消費者安全構成不利。

美國最新命令針對國內1500家搓手液製造商,包括已向FDA註冊的酒精蒸餾廠,生產搓手液都必須符合新規定的標準。

FDA局長哈恩(Stephen Hahn)表示:「我們非常感謝這些製造商願意配合市場需求增加產量,但在製造過程中要讓產品變難吃,避免使用者誤食,尤其是兒童,這點是非常重要的。」

雖然目前公共衞生人員無法證明疫情和中毒事件是否有絕對關連,但似乎政府連日宣導的防疫政策,以及提醒民眾勤洗手等,有某種程度的影響。

FDA強調雖然搓手液含有酒精可消毒殺菌,但並沒有治癒新冠肺炎的功效,僅能用作預防感染的方法之一。FDA要求,任何添加在搓手液的酒精必須經過變性工序,加入化學物質令到味道更加苦澀,令到「完全地不適合作飲用」。該部門也要求所有搓手液上都須附上警告標籤,提醒家長讓孩童遠離產品。

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