美國監獄系統仿如「計時炸彈」 無能力阻止病毒蔓延

2020-05-03 17:43
新冠肺炎在美國監獄蔓延。AP資料圖片
新冠肺炎在美國監獄蔓延。AP資料圖片

美國全國各地的監獄和懲教設施總共囚禁了230萬名囚犯,監獄「人口」是全球之冠。新冠肺炎病毒在監獄內蔓延,好像一枚計時炸彈,隨時引發更大規模的大爆發。華盛頓州和堪薩斯州有監獄發生囚犯騷亂,抗議當局反應過慢及沒有為犯人提供足夠的保護措施。

根據當局提供的資料,位於俄亥俄州馬里恩市的其中一座監獄,是疫情最嚴重的監獄。被關在該處近2500名囚犯中,有超過八成確診感染了新冠肺炎病毒,另有175名監獄人員「中招」。

馬里恩市監獄出現的情況,只是冰山一角。由於聯邦、州和地方政府部門各自為政,沒有一套有系統的機制進行檢測和申報,令疫情難以受控。

因毒品罪名被判囚及在德州一座聯邦監獄內服刑的30歲女子貝爾,在三月被送進監獄後不久便感到不適,隨即被驗出感染了病毒,情況急速惡化,需要用呼吸機協助呼吸。她有了身孕,醫生替她剖腹取出孩子。之後,她繼續要依賴呼吸機呼吸,延至數周後不治。這宗個案引起各方關注,令人更加留意各地監獄內犯人的情況。

其實,許多監獄和懲教設施內的新冠肺炎死亡率持續上升,但由於這些監獄和懲教設施都有人滿之患,環境擠迫,醫護人手及防護裝備又不足,當局根本束手無策,無能力阻止病毒擴散。

在堪薩斯州一座監獄內工作了15年的獄警卡特上周決定辭職。他說,寧願無收入,總好過讓自己和家人的健康面對風險。他在辭職信中寫道:「我不可以再與這個好像計時炸彈滴答跳的設施維持關係。」

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