星岛日报

美国监狱系统仿如「计时炸弹」 无能力阻止病毒蔓延

2020-05-03 17:43
新冠肺炎在美国监狱蔓延。AP资料图片
新冠肺炎在美国监狱蔓延。AP资料图片

美国全国各地的监狱和惩教设施总共囚禁了230万名囚犯,监狱「人口」是全球之冠。新冠肺炎病毒在监狱内蔓延,好像一枚计时炸弹,随时引发更大规模的大爆发。华盛顿州和堪萨斯州有监狱发生囚犯骚乱,抗议当局反应过慢及没有为犯人提供足够的保护措施。

根据当局提供的资料,位于俄亥俄州马里恩市的其中一座监狱,是疫情最严重的监狱。被关在该处近2500名囚犯中,有超过八成确诊感染了新冠肺炎病毒,另有175名监狱人员「中招」。

马里恩市监狱出现的情况,只是冰山一角。由于联邦、州和地方政府部门各自为政,没有一套有系统的机制进行检测和申报,令疫情难以受控。

因毒品罪名被判囚及在德州一座联邦监狱内服刑的30岁女子贝尔,在三月被送进监狱后不久便感到不适,随即被验出感染了病毒,情况急速恶化,需要用呼吸机协助呼吸。她有了身孕,医生替她剖腹取出孩子。之后,她继续要依赖呼吸机呼吸,延至数周后不治。这宗个案引起各方关注,令人更加留意各地监狱内犯人的情况。

其实,许多监狱和惩教设施内的新冠肺炎死亡率持续上升,但由于这些监狱和惩教设施都有人满之患,环境挤迫,医护人手及防护装备又不足,当局根本束手无策,无能力阻止病毒扩散。

在堪萨斯州一座监狱内工作了15年的狱警卡特上周决定辞职。他说,宁愿无收入,总好过让自己和家人的健康面对风险。他在辞职信中写道:「我不可以再与这个好像计时炸弹滴答跳的设施维持关系。」

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