【專欄】港鐵申超支撥款三招護航

2020-03-02 08:12
港鐵現在最大護身符是公眾對沙中綫殷殷期待,撥款不成項目爛尾。
港鐵現在最大護身符是公眾對沙中綫殷殷期待,撥款不成項目爛尾。

上周五港鐵發表通告,披露了向立法會申請沙中綫超支撥款的計畫。為了令到伸手計畫獲得支持,政府同港鐵落足料護航。

沙中綫出現超支,原先估計要伸手近二百億元,但按現時港鐵披露,撥款將會縮龍成寸。原先有人獻計,紅磡月台超支不如由港鐵硬啃,這一招港鐵果然照用,今次撥款抽起了這筆估計達二、三十億元的超支。

左縮右縮壓細數

除了紅磡的糊塗帳外,現時該綫超支仍達一百二十多億元,這筆數有近二十億元是港鐵的顧問費。按照計畫,當局有理無理就會「罰」港鐵無得收取,港鐵將來會直接撥備,抑或會同政府打官司,仍有待上立法會時解畫,總之現在先再斬多一刀。

扣除近二十億元「罰款」後,埋單大約就是一百零八億元,據聞現時政府還有點「私房錢」,都會拼湊出來填數,這樣就可以把伸手總額壓縮至一百億元。有政界笑言,政府可以用猶太人做生意的噱頭削多一億,就變成不足百億,好似超級市場買廁紙,看來抵一點。

港鐵幾招齊用,不過能否過關還有很大不確定因素。因為反對派必然大力狙擊,若然輿情不利,建制派相信都不會硬挺,這是風險之一。超支申撥款有難度,被議員「照肺」在所難免,港鐵現在最大護身符是公眾對沙中綫殷殷期待,撥款不成項目爛尾,搭車市民必然大為不滿,兩害相衡,估計建制和反對派都未必敢搞死撥款,但一場痛罵大抵難免。

時間風險相當高

另一個較難預測風險就是時間控制。疫情對立法會審議各項進度有影響,加上反對派在委員會不斷玩拖延策略,如果撥款無法趕及會期表決,最後工程爆煲,弄出一個大頭佛,相信反對派絕不會介意。

現時除了沙中綫撥款,還有海洋公園的注資計畫,有政界指兩個百億撥款都有爭議性,隨時是兩個只能活一個,所以誰先誰後影響不少。論民生影響,沙中綫似乎直接一點,論時間性則是海洋公園先舉手報到。今次沙中綫的申請,運房局和港鐵已落三料催谷,怎樣避免走程序時出錯倒灶,每一步都不能掉以輕心。

原文刊於《星島日報》「架勢堂」 作者:齊秀峰

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