星島日報

曾稱獄中探訪曼德拉時被捕 拜登競選團澄清無其事

2020-02-27 17:59
拜登稱上世紀前往南非探訪人權鬥士曼德拉,曾被當地警察拘捕。網圖
拜登稱上世紀前往南非探訪人權鬥士曼德拉,曾被當地警察拘捕。網圖

正角逐民主黨總統候選人提名的美國前任副總統拜登,最近幾次出席競選集會時重提往事,聲稱自己於上世紀70年代前往南非探望當時仍在獄中的人權鬥士曼德拉時,曾被南非警察拘捕。不過,拜登的競選辦公室周三作出澄清,指拜登當時不是被捕,只是被迫與隨行的代表團黑人成員分開。
  
拜登本月初在南卡羅來納州出席一項活動時,首次重提那件事,講述他與曼德拉的個人關係。

上世紀七十年代,南非仍然實行種族隔離政策,曼德拉為黑人爭取權益而身陷囹圄。拜登率領一個代表團前往南非訪問及探望曼德拉,代表團中有黑人成員。
  
上周,拜登在拉斯維加斯出席另一個集會時又重提這件事,指曼德拉感謝他所作出的努力。
  
拜登說:「他(曼德拉)伸開雙手與我擁抱,說:『我想說謝謝。』我說:『你謝謝甚麼?』他答道:『你嘗試來看我,結果被捕。』」
  
當年出任美國駐聯合國大使、有份隨同拜登訪問南非的楊格作出反駁,指拜登沒有被捕。當地傳媒也報道,翻查過往紀錄,也找不到拜登被捕的證據。
  
到本周二,拜登的副競選經理貝丁菲爾德終於作出澄清,指拜登一行人當時飛抵約翰內斯堡機場,因為代表團中有黑人成員,有人指示拜登與他們分開,用不同的通道出去,所以他不是被捕。
  
在民主黨初選中,拜登本來被視為大熱門,但在頭兩場選戰中,他都表現差勁,直至日前在內華達州舉行的黨團會議才挽回一點聲勢,競選前路仍保持一絲希望。本周六在南卡羅來納州舉行的初選,拜登許勝不許敗。

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