星島日報

【創科廣場】超融合架構助在家工作 擴充靈活控制成本

2020-08-04 11:00
疫情期間,不少機構建立虛擬桌面基礎架構(Virtual Desktop Infrastructure,VDI),以超融合式架構(Hyperconverged Infrastructure,HCI)快速部署應用和VDI,以便用戶在家工作。

去數年,不少機構紛採用了HCI,不約而同發現,即使部署大量虛擬機器或VDI,處理器或者記憶體的使用量不高,儲存卻不夠用。結果為了擴充儲存,又一併增加節點,增加額外處理器和記憶體,最後成本更高。

HCI優點是易於管理、高可用性,I/O極高,解決傳統SAN的各項痛點。Hewlett Packard Enterprise (HPE)收購了SimpliVity的HCI和Nimble的dHCI產品;同時具備了HCI超融合和改良型dHCI產品。

目前,高端HCI是VMware和Nutanix之爭,新興的dHCI也引起關注。dHCI是「非聚合式」的超融合產品(Disaggregated HCI,dHCI),採用運算與儲存分離架構,可說介於融合與超融合之間的中介產品,兼具融合產品的彈性,又有HCI的簡單易用。

除了HPE,另一家以NAS起家的NetApp也押注在dHCI上。以中至大型的部署,dHCI以靈活性,其實更具成本效益。

不少以為HCI靈活,其實dHCI具獨立擴充的運算能力或儲存容量,尤其當儲存容量不足,毋須像HCI架構,被逼一同擴充節點(Node),結果又增加軟件授權費,部署上更彈性。HCI架構內,儲存是最容易耗盡資源,獨立擴充的儲存,更具備成本優勢。

dHCI當然不能建立類似Google般的超大型架構。不過以企業關鍵應用,dHCI綽綽有餘,試問企業的應用,幾時去到Web-Scale地步?

HPE整合了兩者的技術,SimpliVity針對邊緣的HCI部署,dHCI則在較大型的部署。HPE將SimpliVity和Nimble的技術整合,以Nimble儲存技術、加上其ProLiant Gen10伺服器,配合InfoSight的AI管理平台。

SimpliVity虛擬桌面

SimpliVity市場定位是針對小型部署,整個HCI設計緊湊,SimpliVity具數據精簡(Data Reduction)功能,壓縮數據量,減少,最低以1U的高度,單節點就可起步,容錯則最少為雙節點,最高支援96個節點。

HPE SimpliVity 325 Gen10以第二代AMD EPYC處理器,據稱伺服器支援虛擬桌面電腦數目,平均較其他HCI供應商多一倍。雖然VMware以處理器數量收費,不過VMware已公布32核以上處理器,4月已收取額外的授權費,針對64核AMD EPYC 7002,抵銷了軟件授權成本優勢,有點生不逢時。但從VMware針對AMD更改授權費計算,可見64核的性能,確是不用凡響。

HPE SimpliVity以ProLiant Gen10伺服器擴充,ProLiant又是全球最暢銷行伺服器,分銷和整合商眾多,配合VMware就可變為HCI,小型部署長遠不乏捧場客。

Nimble Storage dHCI同樣加入第二代AMD EPYCTM處理器,VDI能應對高流量、大規模環境,並支援高性能運算。

HPE Nimble Storage dHCI針對較關鍵應用,也可獨立擴充儲存或處理器,HPE公布:HPE Nimble Storage dHCI 可透過HPE GreenLake服務,以「虛擬桌面基礎架構即服務」,按使用量付費,按需才擴大運算及儲存。

Nimble用量計費

Nimble Storage dHCI支援DL325、DL385、DL560及 DL580 等HPE ProLiant伺服器,轉化現行伺服器為「非聚合式」HCI架構。Nimble Storage dHCI亦可以一鍵、統一處理韌體、Hypervisor、儲備軟件等升級,軟件升級亦已整合至VMware vCenter上執行。

美國物流公司Pitt Ohio新興基建及運作支援總監David Wunderley表示:「SimpliVity可數分鐘內快速復原龐大的SQL數據庫、檔案伺服器及VDI.2019冠狀病毒病疫情期間,用戶在家工作,一夜之間增加一倍VDI用戶,以1U高度的HPE SimpliVity 325的VDI環境,仍保持最佳表現。」

澳洲寵物保險產品公司PetSure透過HPE Nimble Storage dHCI提供VDI方案予超過380名VDI用戶及超過400名遙距工作的銷售員以應對疫情。基建及服務管理部門主管Rob Collins表示:以往PetSure透過Amazon Web Service(AWS)處理VDI流量,成本非常高昂。HPE Nimble Storage dHCI降低一半運作成本,提升處理VDI流量性能一倍,應用開通減少達5成時間。

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