Tech點評|矽谷「美國隊長」不可不提防

2022-09-30 10:25

面對美國系統性言論針對中國,中方連日作出反擊,揭發矽谷與五角大樓合作無間,科學技術被用作研發戰爭解決方案。諷刺的是美國往往以與解放軍及共產黨關係密切為由,向中國企業作出制裁。《環球時報》今日以題為〈美國矽谷,為何被五角大樓政治化?〉作出報導, DIU——美國國防部國防創新部門(Defence Innovation Unit)——7年來已「重新點燃五角大樓與矽谷的合作夥伴關係」。

過去矽谷企業有過反戰的傳統,幾年前為避免涉嫌侵犯他人隱私,拒絕過與白宮合作,但有證據顯示,愈來愈多的科技公司在美國政策引導,加上和巨大的利誘,與五角大樓建立緊密關係,矽谷已非科學技術之淨土。《經濟學人》近日文章指出︰「(矽谷)大型技術公司已為美軍和執法部門配備了雲存儲、數據庫、應用程式支援、管理工具和後勤裝備。Google母公司、亞馬遜、微軟和甲骨文預計將拿下90億美元的巨額合同,以運營五角大樓的『聯合作戰雲能力』(JWCC)。」去年,微軟獲得220億美元的陸軍合同,以供應HoloLensVR頭戴,用於模擬訓練戰鬥。6月,Google母公司成立了新部門,專門競負責美國國防部的作戰網絡合同。

為何原本是反戰情緒濃厚的矽谷成為五角大樓的「支部」?原來這是有故事的,2020年5月《紐約時報》稱︰奧巴馬政府時期的特種作戰司令部司令湯瑪斯(Raymond Thomas)2016年某日招待一位客人:Google時任董事長施密特(Eric Schmidt)。這位美國四星上將差不多花了一天的時間陪著施密特參觀司令部總部,並聊起人工智能的話題。施密特表示︰「你們在這方面做得很差勁,我用一天時間就可以幫你們解決問題」,湯瑪斯聽罷幾乎爆粗,但還是忍住了。

施密特是愛國的,尤其是不忍目睹美國因為競爭意識鬆懈而輸給中國,四年後,施密特決定用自己在矽谷的技術經驗協助美國軍方重建實力,他積極向國會呼籲投入更多科研經費:「用更多的工程師、更多的軟體和更多的人工智能改造美國軍方。」

後來施密特進入國防部當顧問,成為美國國防部創新委員會主席。2020年,施密特領導的智庫撰寫名為《非對稱競爭:應對中國科技的戰略》報告,建議在科技領域同中國開展「非對稱性競爭」︰其中2021年拜登就任後召開「民主國家AI峰會」,集結力量遏制中國這個「數字威權」政權發展,估計是來自施密特的出謀劃策。他不單出力也出錢,美國媒體這樣描述:「這位最後離開Google的科技億萬富豪,將自己重塑為矽谷和國家安全界之間的主要聯絡人。」此外,還通過自己的風險投資公司和130億美元的財富,向多家國防初創企業投資數百萬美元。在這幾年之間,矽谷與國防部愈來愈「啱嘴型」。

施密特的名言是「U.S. must do 'whatever it takes' to beat China on AI」,可以視之為矽谷的鷹派人物,主張美國要確保在人工智能領域,領先中國一至兩個技術世代。

你說華為任正非是中國科技界的愛國企業家,施密特更上一層樓,堪稱矽谷的「美國隊長」,坐鎮五角大樓深處,如此人物,不可不提防。

深藍

原文刊於《巴士的報》

 

編按原題為「鷹過任正非的矽谷鷹派施密特」

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