星島日報

【專題】北環綫分擔西鐵壓力 接駁東鐵過海勢逼爆

2021-01-05 08:49
政府上月中邀請港鐵詳細規劃及設計北環綫,最快二○三四年完工。這條連接東鐵綫及西鐵綫的路段開通後,議員預計日後錦上路的居民,可選擇北環綫轉東鐵綫過海,西鐵綫往九龍,令目前繁忙時間載客率達百分之一百的西鐵綫得以紓緩,如連接交椅洲人工島的跨海鐵路如期落成,新界西居民將會再多一個過海選擇,有望根治西鐵綫逼爆的問題。不過,隨着北環綫落成及北區新市鎮的發展,區議員估計東鐵綫將會步西鐵綫的後塵,建議港府考慮改善北區其他公共交通的配套,以達至分流。 記者 郭增龍

西鐵綫在早上繁忙時間,前往九龍的列車,往往大排長龍。家住元朗,每日早上須乘搭西鐵綫前往市區工作的王先生表示,若非疫情下部分公司讓員工在家工作,令人流減少,繁忙時間駛至元朗站的列車,車廂經已站滿乘客,並要等候多班列車,才能勉強擠進車廂,「就算現在人流比以前少,錦上路站的乘客要上車依然有困難。」

屯門南延綫將增西鐵人流

根據運輸及房屋局的數字,錦上路至荃灣西的一段車程,是西鐵綫早上繁忙時間載客率最高的路段,在一五至一九年上半年,此路段繁忙時間的載客率介乎百分之九十九至一百零四,數字僅次於荃灣綫,是目前第二繁忙的港鐵路綫。因此,由錦上路出發,經凹頭、牛潭尾、新田、古洞,最終連接落馬洲支綫前往上水的北環綫,令公眾關注新路綫的出現,會否進一步逼爆現有的西鐵綫。

立法會議員田北辰認為,北環綫開通後,錦上路站的居民日後可選擇西鐵綫往九龍,北環綫過海前往港島,從而減少錦上路往九龍的乘客量,但他同時指出,日後居住在北環綫沿綫及上水的居民,亦有可能乘鐵路經錦上路前往九龍西,加上屯門南延綫的預計通車日期,比北環綫還要早四年,將吸引大批居於屯門碼頭的市民乘坐鐵路,令西鐵綫愈加繁忙。

屯馬綫通車降西鐵載客率

事實上,運房局曾表示,當沙中綫工程完成,原有的西鐵綫及馬鞍山綫合併為屯馬綫後,列車信號系統將會提升,可載客量將較一五年增加約三成七。翻查資料,如以列車每平方米站立四人計算,一五年西鐵綫的載客量約為三萬五千人,屯馬綫通車後將可增至約四萬八千人,若繁忙時間的載客量維持於去年的三萬九千六百人,未來載客率可降至約八成三。

不過,田北辰指出,港府擬為中部水域人工島興建跨海鐵路,將連接港島、北大嶼山以至屯門沿海地帶,最快二○三六年落成。他認為,一旦跨海鐵路建成,屯門居民將會再多一個前往港島的新選擇,根治西鐵綫逼爆的問題。

跨海鐵路建成添過海選擇

居於屯門及元朗的居民,尚且可憧憬十多年後,北環綫及跨海鐵路的落成,有可能分擔西鐵綫的負擔。然而,北區區議員劉其烽則擔心,東鐵綫將會在連串發展下,成為下一個被「逼爆」的鐵路路綫。

根據運房局的數字,東鐵綫早上繁忙時間載客率最高的路段,是大圍前往九龍塘一段,其載客率由一五年的九成三,減至一九年上半年的八成七。不過,為配合未來東鐵綫延至港島的需要,東鐵綫列車將由過去的十二卡改成九卡,每輛列車載客量變相減少四分之一。翻查資料,如以列車每平方米站立四人計算,東鐵綫目前的載客量約為六萬一千四百人,在班次數量不變的情況下,日後東鐵綫載客量將減至約四萬六千人。若繁忙時間的載客量維持於去年的五萬三千七百人,載客率將由原本的八成七,急增至百分之一百一十七。

北區新市鎮須增交通配套

就此,港鐵在今年四月亦承認,東鐵綫新列車整體載客量會較現時少,但由於日後有屯馬綫作分流,行車班次亦會因應客量適時調整,故相信可滿足乘客需求。不過,劉其烽指出,新界北新市鎮、古洞北及新田的發展,未來將會令北區人口大增數十萬人,「即使不計算屯門元朗的居民,選擇經北環綫到東鐵綫過海所增加的乘客量,單是區內日後的新增人口,已不是東鐵綫可以承受得到。」

根據港府一七年發表《發展新界北部地區初步可行性研究》的建議,新界北新市鎮和文錦渡物流走廊可容納二十萬至三十萬人口,至於古洞及新田,預計分別可容納十二萬及五萬五千人。劉其烽認為,北區並無其他鐵路路綫疏導居民的交通需要,港府應及早考慮其他公共交通工具配套,包括增加巴士綫及建立主要交通幹道,避免東鐵綫成為下一條被逼爆的鐵路。

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