戴啟思倡立《緊急法》 准法庭遙控視像聆訊

2020-03-25 06:23
本報得悉,新冠肺炎疫情席捲全球,司法機構原打算於本周一逐步恢復運作,但鑑於行政長官林鄭月娥於上周六晚突宣布未來兩星期疫情進入最高峰期,下令部分公眾設施關閉,並着公務員在家工作,司法機構於翌日即公布煞停正常運作,僅在周一、三及五由指定的裁判法院處理一些緊急及重要的案件,令私人執業大狀及律師再陷入「口停手停」的「零收入」狀態,大律師公會主席戴啟思有見及此,於前日(三月二十三日)致函給司法機構政務長劉嫣華,建議本港法院應效法英國制定《二〇二〇年冠狀病毒法案》的《緊急法》,以應對新冠肺炎所造成的特殊情況。

大律師公會主席戴啟思強調,如果新冠肺炎情況持續惡化,令各級法院恢復正常服務的情況變得愈來愈遙遠,在此情況下公會認為應制定《緊急法》以允許司法機構進行遙控的視像或電話聆訊,令大量堆積的刑事或民事案件,能夠順利進行審訊。戴啟思並向公會成員表示,他正在研究在此段「空檔期」,如何在經濟上減輕各成員負擔的措施。

據悉,英國制定的《二〇二〇年冠狀病毒法案》,是英國政府於上周制定緊急情況的一攬子計畫,部分有針對國內法院的緊急運作,於本周一及昨日已順利通過英國下議院及上議院,預計於本月底前由英女皇簽署成為法例。

英國國會於本月十八日因新冠肺炎而針對國內所有法庭的法案,並提出八項新措施,包括(一)使用電話和視頻審案的決定,(二)使用現有技術而提供新科技,(三)法院使用視像和音頻技術的規則,(四)擬議立法,(五)公開聆訊,允許公眾人士通過音頻和視像參與法庭聆訊,(六)法庭使用者如何使用,(七)如何一起參與視像聆訊,(八)如何與客戶溝通等。

根據英國國會於本周一最新的法案內容指出,法庭是一項基本的公共服務, 音頻和視像技術長期以來一直在司法系統中發揮作用,現可以在冠狀病毒爆發期間提供特殊支援。英國政府將盡可能利用現有的科技,緊急及有效令法庭能正常運作。

英國首席大法官更鼓勵司法機構廣泛使用電話和視像來展開審訊,並向司法人員及工作人員發布了有關如何使用當前技術的指南。 而進行審訊的決定權屬於法官,在考慮視像或音頻的適用性時,法官將考慮一些問題,例如聆訊中所涉事項的性質;使用視像或音頻技術可能給審訊參與者帶來的問題;有關公眾參與案件公開聆訊的疑問,這包括刑事法院的司法視像服務,以及民事法院普遍存在的聆訊規定。

戴啟思認為英國法院所使用的視像服務旨在固定端點(監獄、法院和警署)之間的聯繫,英國政府已經進行固定端點的解鎖過程,以便它也可以與其他手提電腦一併使用,這意味着可以遙控加入刑事審訊,預計最多可以同時進行一百宗聆訊,英政府冀望在未來的七天內將此類審訊增加至五百宗。通過使用此科技系統,法官認為當事人可以通過視頻參加聆訊。

音頻會議系統(BT Meet Me)在英國民事法院中得到廣泛使用,並且具有符合司法系統要求的標準方式記錄聆訊的能力。英國法院正培訓人員使用該系統。目前可以覆蓋所有司法管轄區整個法院中三分之一的法庭。

「冠狀病毒法案」擴大了法院程序中視像和音頻連接的可用性。這包括如果有人因與傳染病或冠狀病毒有關而隔離不便現身法庭的人士,則獲允許在法院通過電話或視像進行特定的民事訴訟及刑事審訊。英國法院亦考慮使用電話和視像技術時,司法機構繼續公開進行。法庭內的公眾席將繼續開放,媒體的專用席將繼續使記者能夠報道法庭消息。

對於法院和法庭用戶來說,使用這種技術可能是新事物,假若審訊中途發生變化,法庭將通知相關人士。所以用戶需要一部具有上網功能的電話或電腦,法院或法庭將發送帶有點擊連接的電子郵件,令法庭使用者透過Skype for Business軟件參與聆訊。

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