星島日報

【英國升學】不太昂貴的寄宿選擇──政府寄宿學校

2020-09-22 12:52

英國教育最著名的特色之一,正是寄宿(boarding)制度。著名小說Harry Potter的學校霍格華茲也是寄宿學校,只是存在於魔法世界而已。

在英國的紀律部隊、外交官、以及國際公司的圈子中,父母即使在英國,也會選擇送子女去寄宿學校就讀,一來有助家長應付日常忙碌的生活,二來也可以讓孩子在寄宿環境中茁壯成長,情況甚為普遍。

但提到寄宿學校,不少人在腦海中浮現的就是「昂貴」兩個字。但如果每年只是一萬英鎊左右,會否變得吸引?

英國的政府學校中,有種是政府寄宿學校(state boarding schools),他們由政府撥款資助,不收學費,只收寄宿費(boarding fee),所以支出相對便宜,一般在一萬至一萬六千英鎊左右一年,比私立寄宿學校便宜不少。

當然,私立的寄宿學校一般有更多預算,財政資源較為豐厚,學校的設施更為多元,不過,政府寄宿學校亦不是被他們拋離。尤其當家長要付的只是寄宿費,而不是學費,絕對是不錯的經濟選擇。

然而,大多數政府寄宿學校的學生,其實都是走讀生,但會與其他學生一起參與課外活動,可以理解為「只是沒有床位的寄宿經驗」(a boarding experience minus the bed)。

至於申請條件,與其他政府學校一樣,只要學生是英國公民、歐盟護照持有者、或者在英國有居住權的人,均可以申請入讀。換言之,在最新的「BNO 5+1」政策下,香港的學生也可以申請入讀。

與私立寄宿學校相似,部份政府寄宿學校學術競爭激烈、部份是單一性別學校(single-sex schools)、但通常都會以面試的形式嚴格挑選學生,確保他們可以適應寄宿生活。部份寄宿學校在課外活動方面成績斐然,包括有欖球、足球、摔跤、網球、游泳、滑雪、武術等各方面的國家代表;此外亦有豐富的課外活動,如戲劇、舞蹈、表演藝術和音樂等等,不一而足。

部分政府寄宿學校是文法學校(grammar schools),意味著學生需要參加入學考試,並根據其成績決定進入與否,由於既是寄宿,亦是成績優秀的文法學校,競爭往往非常激烈。

作者: Irene Lee 「Oh!爸媽」授權轉載

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