星岛日报

【英国升学】不太昂贵的寄宿选择──政府寄宿学校

2020-09-22 12:52

英国教育最著名的特色之一,正是寄宿(boarding)制度。著名小说Harry Potter的学校霍格华兹也是寄宿学校,只是存在于魔法世界而已。

在英国的纪律部队、外交官、以及国际公司的圈子中,父母即使在英国,也会选择送子女去寄宿学校就读,一来有助家长应付日常忙碌的生活,二来也可以让孩子在寄宿环境中茁壮成长,情况甚为普遍。

但提到寄宿学校,不少人在脑海中浮现的就是「昂贵」两个字。但如果每年只是一万英镑左右,会否变得吸引?

英国的政府学校中,有种是政府寄宿学校(state boarding schools),他们由政府拨款资助,不收学费,只收寄宿费(boarding fee),所以支出相对便宜,一般在一万至一万六千英镑左右一年,比私立寄宿学校便宜不少。

当然,私立的寄宿学校一般有更多预算,财政资源较为丰厚,学校的设施更为多元,不过,政府寄宿学校亦不是被他们抛离。尤其当家长要付的只是寄宿费,而不是学费,绝对是不错的经济选择。

然而,大多数政府寄宿学校的学生,其实都是走读生,但会与其他学生一起参与课外活动,可以理解为「只是没有床位的寄宿经验」(a boarding experience minus the bed)。

至于申请条件,与其他政府学校一样,只要学生是英国公民、欧盟护照持有者、或者在英国有居住权的人,均可以申请入读。换言之,在最新的「BNO 5+1」政策下,香港的学生也可以申请入读。

与私立寄宿学校相似,部份政府寄宿学校学术竞争激烈、部份是单一性别学校(single-sex schools)、但通常都会以面试的形式严格挑选学生,确保他们可以适应寄宿生活。部份寄宿学校在课外活动方面成绩斐然,包括有榄球、足球、摔跤、网球、游泳、滑雪、武术等各方面的国家代表;此外亦有丰富的课外活动,如戏剧、舞蹈、表演艺术和音乐等等,不一而足。

部分政府寄宿学校是文法学校(grammar schools),意味著学生需要参加入学考试,并根据其成绩决定进入与否,由于既是寄宿,亦是成绩优秀的文法学校,竞争往往非常激烈。

作者: Irene Lee 「Oh!爸妈」授权转载

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