星島日報

冠狀病毒混亂下 英國大學如何確保考試公平

2020-04-21 13:00
資料圖片
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在冠狀病毒的混亂中,全球的大學都面臨前所未有的局面。在英國疫情逐漸升溫下,已經不可能在校園舉行考試。英國大學宣布它們將改成網上考試或是交報告,這也就隱含了這波疫情將會影響學業至6月底的訊息。由於眾多香港學生在英國大學留學,這也是我們需要關心個問題。

筆者讀了一篇文章關於英國大學教員在綫考試的內容設計,和評估方式導致不同的考試公平問題。儘管大學定期發送電子郵件公布最新消息,但仍未解決許多學生對這種新考試方式的擔憂。雖然,每一個科目有所不同,但如果是改成網上考試,教學系要提供字數限制給學生,甚至在模擬試題中也要註明每小題的建議字數、學生作答時間的長短、提交答案的方式等。另外,考試時間表可能撞期也有很大的問題,學生將不能同時完成兩項考試,因此應對方式為每科間隔為二十四小時。

然而,迄今為止最大的問題是大學如何確保考試公平。文章提到關於個別學生情況的公平性,而大學認為所有學生都可以在學校以外的地方參與考試的假設,或許是有爭論性的。有些學生沒有固定的家庭生活或空間,無法集中精力;有些學生無法獲得穩定的互聯網連接;還有那些心理健康處於孤立狀態的學生,那些沒有桌子、筆記型電腦或安靜的工作場所的學生,甚至現在正要照顧親戚的學生,他們可能都被困在一個地方而無法解決這些問題。上述種種,都會阻止學生取得與自己的能力相近的分數,令他們無法表現出色。在這些假設下,大學教學人員要面對更改考試難度以及長度等等的問題,以確保考卷的公平性。

擔憂的英國大學生又該怎麼辦呢?他們很快就提出了各種各樣的解決方案。有些學生要求徹底取消考試,亦有些學生提出應該繼續進行網上考試,但是考生應獲得至少是往年最低的平均分數,以反映他們的正常表現。倫敦國王學院學生提出了請願書,要求在大學實行Non-Detriment Policy(無損政策),意思是除非學生的分數低於40%,否則他們如果在課業和暑期考試中表現更好,將根據直至目前為止、或以前的平均成績,為學生評分。

另一方面,由於大學設施仍然關閉,學生不能使用設施準備考試,倫敦國王學院的請願書中續說:「過去的一年,我們的大學教育受到罷工的嚴重影響,現在受到COVID-19的影響,我們在獲得教學和資源方面受到嚴重限制。由於缺乏合適的工作環境和資源,以及在這段令人恐懼的時期內受到精神或身體疾病的負面影響,許多學生將努力學習。這項『無損政策』是確保所有學生獲得平等機會的必要條件。」

評估公平的背後不僅涉及考試得分,還涉及學生因冠狀病毒對其精神健康狀況所帶來的影響。相信大家可以發生,英國的學生和老師對考試成績都非常認真。同時,儘管沒有解決方案是完美的,但大學正在盡力做出合情理的決定。就這一點而言,不知我們本地大學會否參考這種危機處理手法呢?

作者:陳筱芬教育博士

EDUplus.hk授權轉載

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