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冠状病毒混乱下 英国大学如何确保考试公平

2020-04-21 13:00
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在冠状病毒的混乱中,全球的大学都面临前所未有的局面。在英国疫情逐渐升温下,已经不可能在校园举行考试。英国大学宣布它们将改成网上考试或是交报告,这也就隐含了这波疫情将会影响学业至6月底的讯息。由于众多香港学生在英国大学留学,这也是我们需要关心个问题。

笔者读了一篇文章关于英国大学教员在綫考试的内容设计,和评估方式导致不同的考试公平问题。尽管大学定期发送电子邮件公布最新消息,但仍未解决许多学生对这种新考试方式的担忧。虽然,每一个科目有所不同,但如果是改成网上考试,教学系要提供字数限制给学生,甚至在模拟试题中也要注明每小题的建议字数、学生作答时间的长短、提交答案的方式等。另外,考试时间表可能撞期也有很大的问题,学生将不能同时完成两项考试,因此应对方式为每科间隔为二十四小时。

然而,迄今为止最大的问题是大学如何确保考试公平。文章提到关于个别学生情况的公平性,而大学认为所有学生都可以在学校以外的地方参与考试的假设,或许是有争论性的。有些学生没有固定的家庭生活或空间,无法集中精力;有些学生无法获得稳定的互联网连接;还有那些心理健康处于孤立状态的学生,那些没有桌子、笔记型电脑或安静的工作场所的学生,甚至现在正要照顾亲戚的学生,他们可能都被困在一个地方而无法解决这些问题。上述种种,都会阻止学生取得与自己的能力相近的分数,令他们无法表现出色。在这些假设下,大学教学人员要面对更改考试难度以及长度等等的问题,以确保考卷的公平性。

担忧的英国大学生又该怎么办呢?他们很快就提出了各种各样的解决方案。有些学生要求彻底取消考试,亦有些学生提出应该继续进行网上考试,但是考生应获得至少是往年最低的平均分数,以反映他们的正常表现。伦敦国王学院学生提出了请愿书,要求在大学实行Non-Detriment Policy(无损政策),意思是除非学生的分数低于40%,否则他们如果在课业和暑期考试中表现更好,将根据直至目前为止、或以前的平均成绩,为学生评分。

另一方面,由于大学设施仍然关闭,学生不能使用设施准备考试,伦敦国王学院的请愿书中续说:「过去的一年,我们的大学教育受到罢工的严重影响,现在受到COVID-19的影响,我们在获得教学和资源方面受到严重限制。由于缺乏合适的工作环境和资源,以及在这段令人恐惧的时期内受到精神或身体疾病的负面影响,许多学生将努力学习。这项『无损政策』是确保所有学生获得平等机会的必要条件。」

评估公平的背后不仅涉及考试得分,还涉及学生因冠状病毒对其精神健康状况所带来的影响。相信大家可以发生,英国的学生和老师对考试成绩都非常认真。同时,尽管没有解决方案是完美的,但大学正在尽力做出合情理的决定。就这一点而言,不知我们本地大学会否参考这种危机处理手法呢?

作者:陈筱芬教育博士

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