一旦定罪 重返白宮資格成疑

2022-08-10 00:00
去年一月特朗普離任前數天,工人從白宮艾森豪威爾行政大樓搬出物資箱。
去年一月特朗普離任前數天,工人從白宮艾森豪威爾行政大樓搬出物資箱。

(星島日報報道)根據美國法律,非法移走政府文件,一旦定罪,處罰包括取消擔任任何聯邦公職的資格,但特朗普若因此定罪,能不能重返白宮,則頗有爭議,法律專家未有定論。

在與美國國家檔案館與紀錄管理局(NARA)有關的法例當中,《美國法典》第18章第2071節規定,如果管有政府文件或紀錄的人「故意和非法地隱瞞、移走、破壞、塗抹、偽造或銷毀」這些文件或紀錄,即屬犯罪。如果罪名成立,可被罰款或判處三年以下監禁。此外,該法令規定,如果犯事者目前在聯邦辦公室任職,他們將「喪失」該職位,並且他們將「被取消在美國擔任任何公職的資格」。

總統資格標準由憲法規定

從表面看來,如果特朗普被定罪,似乎他沒有資格再次成為總統。但有法律學者指出,誰能成為總統的資格標準是由憲法規定,所提及的條件只有持美國公民身分、至少三十五歲及已在美國居住至少十四年。在憲法層面,國會可透過彈劾程序取消一個人的公職資格,但在普通刑法中,沒有授予國會權力去改變最高法院的裁決。

前國務卿希拉莉的競選活動總法律顧問、民主黨律師埃利亞推文提及《美國法典》第18章第2071節,稱「今天的突擊搜查是美國政治的潛在重磅炸彈」。但他隨後發布另一則推文,承認根據第2071條定罪,最終有可能不會阻止特朗普再次競選總統,不過他認為,為此展開法律鬥爭仍然很重要:「是的,我認識到對總統應用這條法例,會帶來法律挑戰(因為憲法規定了總統資格)。但是,在我看來,一位候選人在競選期間捲入訴訟,是『美國政治中的重磅炸彈』。」

二○一五年希拉莉爆出「電郵門」風波時,這項法例也曾受到關注,曾在布殊政府任總檢察長的穆卡西公開指希拉莉因違反這項法例沒有資格做總統,但兩黨法律分析師一致認為穆卡西的說法不可信,他在幾天後收回言論。

二○一五年,曾在克林頓政府擔任國家安全顧問伯格,承認從一項政府檔案中刪除機密材料。二○○七年,前國務院高級官員凱德磊承認在自家地下室存放三千多份敏感文件(介乎屬機密至絕密不等),因而被判入獄。

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