大批長鬚鯨返南極 近半世紀頭一遭

2022-07-09 00:00

南極洲象島北岸對開海面的長鬚鯨。
南極洲象島北岸對開海面的長鬚鯨。

(星島日報報道)英國科研期刊《科學報告》(Scientific Reports)周四刊出的一份研究指出,大量長鬚鯨已重返南極附近的世代覓食區,多達一百五十條,是自從近半個世紀前禁捕長鬚鯨以來的頭一遭。科學家表示,回到「祖傳」覓食地的鯨魚數量增加,對海洋生態體系與長鬚鯨本身都是再好不過的事。
研究人員認為這項意外發現之所以令人振奮,不僅在於保育長鬚鯨有成,也對牠們所處的海洋生態有益。鯨魚糞便為浮游植物施肥,磷蝦等小型蝦類動物吃浮游植物,而磷蝦又成為海豚、海豹、企鵝和其他鯨類的食物。

這項研究的第一作者、德國漢堡大學生態學家赫爾(Helena Herr)說:「我們正見證一個大型海洋哺乳物種的復原,這在當前生物多樣性與物種頻頻喪失的年代彌足珍貴。」長鬚鯨是地球上僅次於藍鯨的第二大動物,可長達八十五米、重達八十噸。牠們以磷蝦和小魚為食,且能以時速四十公里的游速進食。赫爾說,長鬚鯨游速如此之快,以致一般典型的研究船很難跟得上。

研究指出,長鬚鯨在南半球的數量,已從一九七六年國際捕鯨委員會(IWC)頒布暫時禁捕時的三千條,增加至目前接近八千條。在禁捕前約有七十萬條長鬚鯨死於人類獵捕。按照赫爾的說法,長鬚鯨媽媽每三至四年才會生出一個寶寶,是牠們數量復原如此之慢的原因之一。

研究人員和電影製作人近日在南極洲捕捉到多達一百五十條長鬚鯨的影片,赫爾形容是「自然界最偉大的事件之一」。無人機錄像顯示,長鬚鯨在水面上俯衝和猛衝,牠們浮出水面時噴射出巨大的空氣,鳥兒則在牠們上方盤旋。在二○一八年和二○一九年的兩次觀察中,研究人員記錄到一百組長鬚鯨,從少數一群八條,到多達一百五十條的一大群都有。   

國際自然保育聯盟(IUCN)認為,由於數量仍稀少,長鬚鯨在南、北半球仍然屬於瀕危物種,但長鬚鯨在南半球數量增加,反映出其他鯨類同樣獲得喘息。太平洋灰鯨已於一九九四年被美國聯邦機構認定復原有成,大多數的座頭鯨類也在二○一六年被移出瀕危名單。   

美國家海洋暨大氣總署(NOAA)表示,除人類捕獵,威脅鯨魚生存的其他因素包括與船隻相撞、被漁網纏住等,當然氣候變化也是一大威脅,海水暖化會壓縮鯨魚的生存空間與食物來源。
 

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