香煙尼古丁含量 拜登擬降至不成癮

2022-06-23 00:00

拜登政府計畫要求煙草商大減香煙尼古丁含量。
拜登政府計畫要求煙草商大減香煙尼古丁含量。

(星島日報報道)拜登政府昨日宣布一項新計畫,要求香煙生產商將香煙中的尼古丁含量,降低到不致成癮的限度。此計畫若成功實施,將對煙草業造成重大打擊,但預期整體進程需要耗費數年時間,且可能遇到阻礙。

如果成功,這項計畫可望在本世紀末前挽救數百萬人的生命,並塑造一個香煙不再使人成癮和引發衰弱疾病的未來。當局要求食品及藥物管理局(FDA)制定並發布相關規則。不過,這些規則可能受到業者質疑。這項計畫的整體進程預計需要耗費數年時間,中間可能因訴訟而延遲或失敗,而未來的政府若不感興趣,也可能推翻它。

尼古丁是一種會令人「感覺愉快」的化學物質,令許多人對煙草產品上癮。煙草和其煙霧中含有的數千種其他化學物質,則會導致癌症、心臟病、中風、肺病、糖尿病等疾病。疾控中心(CDC)表示,儘管美國吸煙人口不如歐洲多,癮君子人數多年來持續下降,仍導致美國每年有四十八萬人死於煙害。據疾控中心統計,美國成年人吸煙的比例約為百分之十三點七。多年來,降低香煙中的尼古丁含量一直是美國熱議的話題。
本世紀末前 有望挽救百萬生命

食藥局估計,若在二○二○年實施這項政策,到二一○○年前將防止八百萬人因煙害過早死亡。食藥局首先會公布規則草案,徵求公眾意見,之後公布最終規則。但煙草公司可能會提出起訴,進一步推遲政策的實施。

拜登已將「抗癌登月計畫」(Cancer Moonshot Initiative)作為其政策核心,而減少尼古丁政策將以最低成本達成其目標。根據疾控中心統計數據,吸煙的總經濟成本每年超過三千億美元,其中包括為成人提供二千二百五十多億美元的直接醫療保健費用,以及因早死和接觸二手煙而導致生產力損失一千五百六十多億美元。

若計畫得以實施,將是美國政府自一九九八年達成一項里程碑式法律協議以來,遏制吸煙邁出的最大一步。當年,煙草公司同意支付逾二千億美元,幫助各州支付醫療費用,還同意各種營銷限制,包括禁止發放免費樣品和發布廣告牌廣告。

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