猴痘歐美擴散 做好解說口岸防疫

2022-05-25 00:00

新冠疫情未平,猴痘又起。被視為天花病毒近親的猴痘病毒,原本只活躍於非洲,並由動物傳給人類,最近卻在歐美人際間不尋常地傳播,令人擔心兩種病毒可能雙重夾擊香港。當局宜多加解釋,讓市民對猴痘掌握多點資訊,明白到猴痘疫情並不是太嚴重,毋須過分恐慌,亦可借助科技為入境人士進行檢查,確保外防輸入能做得到位。

自本月初英國發生首宗猴痘個案後,短短半個月便在歐洲、美國和澳洲等十九個國家,累計錄得二百三十七宗確診或疑似個案。這是首次在歐美同時有爆發多宗個案,而大部分感染者是年輕男性,均未曾去過非洲,令人擔心這種在中非和西非流行的病毒正在向外擴散。專家對於猴痘在歐美不尋常地湧現大惑不解,一度懷疑病毒出現變種,變得容易人傳人,但世衞組織強調暫時沒有證據顯示病毒出現變異。
傳播縱不尋常仍屬可控

由於猴痘傳播情況不尋常,美國嚴陣以待,斥資約一億二千萬美元向丹麥訂購一千三百萬劑天花疫苗,英國亦準備洽購疫苗,擺出一副要防止潛在大流行的姿態。美英第一時間搶購天花疫苗,一來疫苗對預防猴痘的有效率高達八成半,二來天花在一九七九年被根除後,各國停止為民眾接種牛痘,故自八〇年出生的人士都缺乏免疫力,較易感染,而曾接種過牛痘的民眾,免疫力亦隨時間而降低。若猴痘真的出現大爆發,便有需要為前綫人員和青年接種。

儘管美英表現得很緊張,但世衞和歐洲衞生當局均淡化猴痘的威脅,指病毒主要透過密切肢體或性接觸來傳播,即使今次有部分感染者是同性戀者,也不應將患病風險局限在同性戀族群,因有可能透過傷口傳染,尤其是碰到病患者身上的皮疹流出來的體液也會傳染。染疫後最初是頭痛、發燒、出疹、淋巴結腫大,之後出皮疹,由臉到全身和四肢長滿水疱、膿疱,樣子嚇人。

即使不幸中招,只要患者自行隔離二十一天,便會痊瘉,但水疱會結疤,令俊男美女變成麻子臉,嚴重者可致命,死亡率約為百分四,比天花的三成死亡率為低。世衞強調,目前猴痘的感染情況仍然在可控範圍內,未有人病死,呼籲民眾毋須太過驚慌。

由於港府放寬非本港居民入境,不少人擔心猴痘會否由歐美入境人士帶進社區,令香港遭雙重病毒夾擊。衞生防護中心傳染病處首席醫生歐家榮形容猴痘傳播情況不尋常,但強調傳入香港風險較低,因本港疫下仍有檢疫規定,抵港人士若有病徵會被安排入院隔離,而防護中心亦已發信全港醫生,呼籲他們留意病人若出現發燒、淋巴結腫大,便須向中心呈報。感染猴痘患者,身體起水疱顯而易見,難以掩飾,不會像新冠病患者般可以沒症狀,市民毋須過分擔心。
借助科技加強入境檢測

同時,港府亦可借助最新科技,要求入境人士除了檢測新冠病毒外,也要額外做猴痘檢測,從而提升外防輸入的能力。猴痘檢測技術取得初步成功,華大基因日前宣布已緊急研發出猴痘核酸檢測試劑盒,可在四十分鐘內快速檢測出結果。當局亦須注視事態發展,一旦猴痘入侵香港而有上升趨勢,便須研判是否需要洽購天花疫苗。

市民經歷Omicron折騰後,乍聞猴痘在歐美擴散而忐忑不安是可以理解,因過往經驗顯示,歐美流行甚麼病,早晚會傳到香港,但猴痘傳染性不高,港府只要做好宣傳解說和口岸防疫工作,大家便不會自亂陣腳。

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