加強規範法官言行 保司法公正無私

2022-05-17 00:00

近年法官在審理涉及反修例風暴的刑事案件中的言行備受關注,司法機構繼早前對法官增添年度評核機制後,昨天發表《法官行為指引》修訂版,加強規範法官行為,讓法官清晰知道甚麼事情可做,甚麼事情不應做,以免影響市民的觀感,讓法官繼續以不偏不倚原則審理案件,維護司法公正。

這是《法官行為指引》頒布十八年後,司法機構首次作出修訂。終審法院首席法官張舉能指,法官在審理案件和執行司法工作時,不但要秉持公正無私原則,更須對公眾及自己負責,在行為上時刻嚴守至高標準,但有見審理案件的情況愈趨複雜,現在是合適時候檢討和更新《指引》。
允審慎使用社媒免脫節

新修訂版《指引》與時並進,因應社交媒體已成每個人的日常通訊工具,容許法官在處理私人事務時使用社媒,以免脫節,但亦特別點出透過社媒留言或發放訊息,有可能即時被大量人士閱覽、被搜尋和轉發的風險,故呼籲法官須謹慎使用,切勿讓人知道其法官身分、不應對帖文讚好、不要加入任何群組、不要公開私人生活資料和個人聯絡詳情,不應留言、避免就任何案件置評。

此舉相信是避免法官在網上留下蛛絲馬迹而被網民輕易起底,在審理反修例風暴相關案件時遭受群眾壓力而對某方作出偏頗決定,影響公眾對其公平公正審案的觀感。之前曾有多名法官遭辱罵或被起底,亦有大狀在接辦相關案件時,在庭外和庭內遭人辱罵及被起底,但有法官卻視若無睹,沒有維護法庭的莊嚴和秩序,現在經修訂的《指引》不但要法官公正審案,更要管理好法庭秩序,不容類似事件重演。

此外,針對有部分法官在庭上無理批評和責罵控方或辯方大狀、證人和訴訟者,予人在審案過程已有預設立場,難以作出不偏不倚的裁決。現在《指引》規定法官在行使職權時,應小心避免作出不必要批評,而其所作出的口頭或書面判決的批評皆為相關、必要和合理,旨在避免作出偏頗決定。

《指引》同時規定法官應避免參加或捐助政治組織或政治活動,亦避免以個人身分或聯同他人就一些具爭議性議題作公開政治表態,也要避免私下向傳媒發表意見,務求予人沒政治取向,可公正無私和不偏不倚地審理案件,維護司法公正的獨立性。
年度評核有更清晰準則

經修訂的《指引》貌似給法官有更多限制,但這是有必要的,一來為法官訂明哪些屬於生活禁區,以免誤踩雷區而動輒得咎,影響到其公正性和獨立性;二來是配合早前落實的年度評核機制,有更清晰行為指引,讓上級法院法官在評核下級法院法官時,有一個明確而客觀的評審準則,來判斷對方的工作表現和言行是否稱職,更有效地對法官起監察作用。

法官之前在處理反修例風暴案件有偏頗表現,在判詞上有政治傾向和情緒化,嚴重影響公眾對司法公正的觀感。市民期望在更新行為指引後,讓法官有守則可依,約束自身言行,更注重個人操守,避免受個人情緒左右,更能像「天秤女神」般保持中立的初心審案,維護司法獨立和公正。

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