斯里蘭卡暫緩還外債 儲備購燃料食物

2022-04-13 00:00
電單車騎士和三輪車司機排隊等入油。
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(星島日報報道)陷入嚴峻經濟危機的斯里蘭卡外匯儲備見底,財政部昨日宣布暫停償還全部外債。當局稱當下有限的外匯儲備必須用於進口燃料和食物等必需品。斯里蘭卡的外債共達五百一十億美元(近三千九百九十七億港元)。

上周才接任斯里蘭卡中央銀行行長的維拉辛格表示:「我們此刻必須聚焦在國內必需品的進口,暫不去處理外部債務。」他強調今次行動是出於善意,「現在已經到了難以且無法償還債務的時刻。目前所能採取的最佳行動,是進行債務重整,避免硬違約。」財政部表示,受新冠疫情和烏克蘭局勢等因素影響,已不可能正常償還外債,必須在一段過渡期內暫停正常償債,並實施全面債務重組。當局已請國際貨幣基金會(IMF)協助制訂經濟復甦方案,並提供緊急財政援助。

斯方也在向中國、印度等國家尋求協助。一名外交部代表在周二的記者會上說:「中國一直在盡最大努力為斯里蘭卡的社會經濟發展提供幫助,並將繼續這樣做。」官方數據顯示,中國及日本各持有斯里蘭卡約百分之十的外債,印度佔比不到百分之五。

截至三月,斯里蘭卡外匯儲備下跌百分之十六,只有十九億三千萬美元,今年預計到期的外債償付支出約四十億美元。當局原定四月十八日要為二○二三年的美元債券,支付三千六百萬美元的利息,以及為二○二八年的債券支付四千二百二十萬美元的利息。

斯里蘭卡正經歷自一九四八年獨立以來最嚴重的經濟危機,起因是新冠疫情限制遊客湧入,導致外匯短缺,結果該國無法購買足夠的燃料。該國食品、基本必需品、燃料和天然氣嚴重短缺。斯里蘭卡醫藥學會(SLMA)表示,全國各地醫院已再沒有進口醫療資源和救命藥品可用。有幾家醫療機構自上月以來暫停一些例行手術,因為麻醉劑數量已少到瀕於危險。
 

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