【教育要聞】研超分子系統機械人 理大學者獲裘槎獎

2021-12-10 00:00
■梁敬池預計,光響應和兩親分子的超分子機械人系統,最快十五年後能用於醫療用途。
■梁敬池預計,光響應和兩親分子的超分子機械人系統,最快十五年後能用於醫療用途。

(星島日報報道)植物生長需要水和肥料外,還需要陽光,常會朝着有光的地方生長。理工大學應用生物及化學科技學系助理教授梁敬池,研發對光有反應的物質,憑着光響應兩親分子的超分子系統機械人,獲頒今年的裘槎前瞻科研大獎,是歷來首位獲該獎的理大學者。他料系統在十五年內應用於醫療用途,並讓機械人做完手術及釋放藥物後,能被人體吸收,免卻病人皮肉之苦。

光響應兩親分子的超分子材料,在光照射下能夠活動,具有親水性和親油性。梁敬池的研究團隊以有機合成技術,製造光響應和兩親分子,並將分子連接形成超分子結構的材料,在紫外光照射下,將朝向光源移動。他表示,研究最大的難點,在於各個分子的排列,以及令分子同步移動,「就如要讓十個人同時有方向的移動,就要先讓這十個人排隊」,分子排列亦一樣,要先讓分子以適當的次序排列,才能讓分子同時有方向的移動。梁稱這是全球首次不以聚合的過程,將分子排列成超分子結構。
搬運幹細胞 助組織再生

研究團隊又發現材料的生物相容性,可以將幹細胞融入材料,形容是研究上的重大突破,並已將發現寫入論文。梁敬池表示,未來研究方向會集中於將機械人系統用於生物工程,以機械人系統協助治療疾病,包括在神經折斷、肌肉損失等情況時,以機械人將幹細胞帶入體內,一方面可以協助受損的身體組織再生,同時避免有太多聚合物留在身體內。

他期望,兩至三年內能夠將驅動系統的光源,由紫外光改為可見光,以供醫療用途。團隊亦會研究如何令機械人系統的材料,除具備光響應和兩親性,亦能被人體吸收,使機械人在人體內完成工作後,在人體內被消化,免卻病人「捱多刀」。

他預計,最快十五年內可以將機械人投放於醫療用途,目前正研究以系統在人體釋放藥物,例如在治療癌症時,將藥物集中投放在需要治療的部位。裘槎基金會將向梁敬池頒發合共五百萬元獎金,作為未來五年的研究經費。
曾加入諾獎得主團隊

身為首位取得裘槎前瞻科研大獎的理大研究人員,現年三十三歲的梁敬池表示,得知獲獎時,向老師和同事逐一致謝,而得獎的興奮只維持了一、兩天,「因為得了獎,對自己要求會更多,希望自己能做出成果,反而是無形的壓力……但同時是推動自己,讓自己有更多進步空間。」

先後於理大取得化學技術學士及碩士,並到東京科技大學、荷蘭格羅寧根大學深造,梁敬池在荷蘭期間,曾加入一六年諾貝爾化學獎得主伯納德佛林加的團隊,研究光敏軟材料和光能操作的馬達機關。提到相處點滴,他形容這位「在化學界的領先人物」非常勤力,每天仍然讀不少論文,抄下不少筆記,每當有新想法,會向團隊成員徵詢意見,令他獲益良多。梁敬池目前在每兩周一次的研究會議上,亦會請成員互相發問,「很喜歡聽到他們真實的對話」,了解項目中的問題。
 

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