拜登擬抵制京奧 形硬實軟做騷

2021-11-20 00:00
  中美關係在習拜會後有回暖迹象之際,美國總統拜登突然證實正考慮「外交抵制」明年二月舉行的北京冬季奧運,抗議中國在新疆侵犯維吾爾族人權,令稍為緩和的中美關係或現變數。拜登突大打「人權牌」,相信是做場政治騷給美國人看,擺出一副強硬姿態,以示縱然有意改善對華經貿關係,但在人權和一些關係到美國價值觀的問題上,依然寸步不讓,以免予政敵有攻訐的藉口,故象徵意義遠大於實質意義,料對冬奧以至中美關係影響有限。

  打人權牌顯強勢 圖扭低企民望

  美國政圈連日已吹風,指當局將會宣布抵制北京冬奧,拜登周四與加拿大總理杜魯多會晤後見傳媒,首次開腔證實正考慮外交抵制冬奧,即美國運動員仍可參賽,但美國政府官員的官方代表團不會參加。白宮其後強調,拜登與中國國家主席習近平日前舉行視像峰會時,並未談及北京冬奧,美方對新疆人權受侵害嚴正關切。中國外交部發言人強調,新疆事務屬於中國內政,絕不容外部勢力干預,並指將體育活動政治化,有違奧運精神,損害各國運動員利益。

  拜登此時高調開腔考慮外交抵制北京冬奧,相信不是為剛吹暖風的美中關係製造新障礙,而這番話主要是說給美國國內聽,其對華政策並未軟化,在人權問題上依然非常強硬,絲毫沒有讓步。近月,白宮不斷提出要和中國「再掛鈎」、「共存」,甚至公開表明不尋求改變中國體制,已招來前總統特朗普狠批對華軟弱。他在習拜會上形容習近平是「世界主要領導人」,予人已將中國視為與美國對等的國家,提升中國的國際地位,相信會讓哪些深信美國第一的政客和民眾非常不滿。為免民望再創新低,拖累民主黨在明年中期選舉的選情,他急打「人權牌」,祭出考慮抵制北京冬奧,藉此向中方施壓改善人權,試圖扭轉低企民望。

  不過,從他提議不派官方代表團出席,美國選手照參加,可見抵制徒具象徵意義,底因有三。其一,當前他視通脹為頭等大事,正有求於中國,希望藉改善經貿關係來遏通脹。美國十月份消費者價格指數(CPI)按年升百分六點二,創三十年來最大升幅,而作為美國人最大家用開支的汽油貨價按年升逾五成,已讓拜登醒覺到扭轉通脹是重中之重,一方面設法改善港口擠塞,讓進口貨品能運到市面,增加商品供應來遏通脹,另方面則提出與華對等降低關稅,呼籲中國及盟友一起釋放戰略石油儲備,來降低進口商品成本價和汽油價格,從而減低通脹。

  其二,民主共和兩黨都有議員提議全面抵制北京冬奧,但拜登明白此舉成效有限,一九八〇年杯葛莫斯科奧運是最佳例子,為了爭取兩黨議員支持,外交制裁成了折衷方案,既可向中國擺出強硬政治姿態,又可向國內民眾有所交代,可謂一舉兩得。

  低成本高調表態 徒具象徵意義

  其三,全面抵制北京冬奧,可能招來美國運動員和美企反彈,因運動員努力訓練,目的是問鼎獎牌為國爭光,放棄參加便虛耗多年光陰,而美企亦投入巨款贊助冬奧,着眼中國市場,此時為了新疆人權而撤回贊助,將會影響其商業利益。

  奧運經常遭政治議題干擾,拜登出於國內政治考量,即使最終作出外交抵制的決定也不讓人感到意外,因這是以最低成本作出較強硬而高調的政治表態,為北京冬奧製造一些小麻煩,而自己則可無驚無險度過眼前風波。
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