星島日報

國會警察拒「援兵」致失守

2021-01-09 00:00
  (星島日報報道)美國總統特朗普的支持者周三衝破防線、闖入國會大廈,負責國會保安的國會警察局(Capitol Police)被指應對失當,在華府引發怒火和強烈質疑。美媒報道,就在事發三天前,國防部曾詢問國會警察局是否需要支援,司法部於周三示威者衝入國會大廈時,也主動提出派聯邦調查局人員(FBI)增援,但皆遭國會警察局拒絕。消息指國會警察局長在事發翌日問責請辭。衝擊國會事件中受傷的一名警員,昨日傷重不治,加深外界對國會警察局能力的質疑。

  美聯社引述兩名熟悉情況的消息人士報道,在發生衝擊國會事件的三天前,國防部詢問國會警察局是否需要國民警衞隊支援。到周三國會大廈遭暴民衝擊時,司法部高層也主動提出派聯邦調查局(FBI)人員增援,但皆遭到國會警察局拒絕。美聯社稱,儘管多方早已警告可能發生暴亂,當局原有充足資源和時間布防,但國會警察只準備面對一場要求言論自由的示威。結果國會大廈當日遭大量示威者闖入,擁有龐大營運預算的美國警方卻顯得無力應對。事件也惹人質疑日後國會保安措施是否會出現同樣的漏洞。而面對各界批評下,國會警察局局長桑德及國會參眾兩院的警衞長周四也相繼請辭。

  當日示威者輕鬆衝破安全防線,在國會大廈內橫衝直撞,使議員心驚膽戰。而再過兩星期,民主黨總統當選人拜登就要在國會山莊宣誓就職。外界質疑擁有二千三百名堅實警力的國會警察局為何這麼輕易就被示威者攻破。局長桑德事發翌日解畫,稱警方此前預計有示威發生,但沒想到最後事件演變成暴力襲擊。他表示在執法三十年來從未經歷過這樣的事件。

  參眾議員紛紛要求調查這宗入侵事件。眾議院國土安全委員會主席湯普森表示:「九一一事件過了將近二十年,聯邦政府在對付恐怖主義上的準備工作及應對能力,顯然還有很大的缺失。」匿名消息人士稱,眾議院議長佩洛西在事發後曾呼籲桑德下台,隨後知情人士向美聯社證實了桑德請辭的消息。桑德將於本月十六日正式離任。

  早於佩洛西表態之前,現任參議院民主黨領袖舒默表示,當他成為多數黨領袖後,他會立即開除參議院警衞長。不久之後,便傳來參眾兩院警衞長請辭的消息。

  負責監管華盛頓特區國民衞隊的官員麥卡錫表示:「當時沒人要求支援,然而必須要有人求援,才能在危機狀況中作規劃、協調。」特粉衝擊國會時受傷的一名警察,已因傷重不治,成為衝擊事件的第五名死者,也是首名喪命的執法人員。

  國會警察局發表聲明說,警員西肯尼克(Brian D. Sicknick)周三執勤期間與示威者發生肢體衝突,返回警崗後昏迷,送院搶救,到周四晚上不治。除了該名警員外,其餘死者都是平民,包括當日被國會警察槍殺的一名女示威者,另外三名死者據報在發生衝擊事件後已緊急送院,但證實不治。特粉衝擊國會,還有更多潛在不良後果。傳染病專家稱,事件可能造成新冠病毒到處傳播,使成千上萬無辜民眾染疫甚至死亡。

  另一方面,FBI周四晚懸賞緝拿一名男子,公布其戴口罩的照片,稱該男子懷疑在華盛頓的共和黨全國委員會總部和民主黨全國委員會總部,放置管式炸彈,提供線索者可獲五萬美元。

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