星島日報

【教育要聞】城大首創石墨烯口罩 光照下殺菌率近100%

2020-09-09 00:00
  (星島日報報道)市面上具有殺菌抗病毒功能的口罩不多,成本亦相對較高。由城市大學學者率領的團隊,首創將石墨烯以激光感生打印在過濾層材料上,製成可殺菌的石墨烯口罩,在陽光環境下十分鐘,殺菌率接近百分百,並能令病毒失去活性,成本只介乎一般外科口罩與N95口罩之間。城大正計畫尋求廠商合作,生產可重複使用的石墨烯口罩,有望在通過認證後推出市場。

  參與是次研發的除城大化學系團隊,還有來自科技大學、南開大學和卡羅琳醫學院(香港)的學者。負責率領團隊的城大化學系助理教授葉汝全,早在二〇一五年時,便研發用二氧化碳紅外線激光照射塑膠材料的形式,「打印」立體的多孔石墨烯到特定材料上。他指出,石墨烯有抗菌性質、穩定性高,亦有研究證實它對人體無害,去年九月未爆發新冠肺炎疫情之前,團隊已著手研究,將技術進一步應用在製作口罩和抗菌醫學儀器上。

  團隊早前測試激光感生石墨烯膜的殺菌能力,發現石墨烯膜在無光照環境下,殺菌率達八成,在陽光照射下十分鐘,更達百分之九十九點九九八,效能比市面上的口罩高。「我們亦用兩種冠狀病毒作初步測試,在陽光照射下,石墨烯膜五分鐘內可令超過九成病毒失去活性,十分鐘可令接近百分百病毒失去活性。」葉汝全補充指,抗病毒測試結果仍待正式發表,至於對新型冠狀病毒能否起效,團隊擬於十一、十二月再作進一步測試。

  葉汝全又表示,目前實驗室每分半鐘可「打印」一百平方厘米石墨烯膜,而成本主要取決於打印底料,若以一般三層構造的外科口罩為例,將中間過濾層「印上」石墨烯膜的成本只介乎外科口罩與N95口罩之間。他透露,有意將技術應用於可重複使用口罩上,「石墨烯穩定性高,可以重複清洗,雖然未進行測試,但我個人估計可重用約十次。」

  被問到口罩與市面上一些可重複使用的抗菌口罩,以及政府派發的銅芯口罩相比有何優勢,葉汝全坦言原理不同,不能直接比較,但相信石墨烯口罩製作成本會較便宜。他又指,將會尋求廠商合作生產,惟未有具體時間表,估計須待進一步測試結果出爐,以及初步製成品通過認證後再推出市場。

  

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