星島日報

理大揭苯硫脲干擾細胞自噬研究

2020-07-10 00:00
  (星島日報報道)斑馬魚基因與人類基因相似度逾七成,近半世紀以來不乏醫學科研以其進行。不過,理工大學科研團隊最新一項研究發現,以往經常用作抑制斑馬魚黑色素的化學物苯硫脲(PTU)會帶來副作用,並可能影響與細胞自噬相關的研究結果,研究人員或需重新審視與現有癌症治療藥物相關的研究。有關論文已在國際學術期刊《自噬》發表。

  大部分採用斑馬魚的研究,均會使用PTU以抑制魚胚胎內的黑色素生長,令胚胎的光學透明度增加,方便於顯微鏡下攝取更佳的影像。理大醫療科技及資訊學系助理教授馬進恒率領團隊,在過去三年以此法研究白血病與細胞自噬的關係,發現在斑馬魚胚胎中加入百分之零點零零三的PTU後,斑馬魚的各種組織和器官中均可見自噬體及溶酶體出現異常,溶酶體堆積形成,亦即抑制斑馬魚胚胎黑色素的同時,其細胞自噬水平大幅提高。

  馬進恒表示,自噬在測試不同細胞抗藥性中擔當重要的角色,過度活躍的自噬活動或會干擾藥物的成效,「因此,以往利用加入PTU的斑馬魚進行的自噬相關研究 ,例如癌症研究,未必能夠真實反映研究結果,或令結果有所偏差,這意味着研究員未來需要避免使用PTU進行與自噬相關的研究。」

  學系系主任葉社平表示,有關發現將在今年內被收錄於針對自噬研究的最新國際指引之中,馬進恒已獲邀參與制定。此外,研究亦顯示自噬及黑色素瘤之間有潛在關係,自噬可能通過與酪氨酸酶的相互作

  

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