星島日報

特朗普威脅向華徵關稅報復

2020-05-02 00:00

  (星島日報報道)美國繼續就新冠肺炎疫情向中國開炮火!總統特朗普前日(四月三十日)聲稱「看到」病毒來自武漢病毒研究所的證據,但暫不能公開。他更首度揚言,中美貿易協議已變得次要,美方可能對中國一萬億美元貨品加徵關稅,懲罰中國隱瞞疫情。《華盛頓郵報》報道,美方正探討懲治中國的連串方案,包括剝奪中國「主權豁免權」,取消中國持有美債等,但白宮內部對此有分歧。有美國專家認為,美國要讓中國為疫情賠償的機會不但是「零」,還會遭到中國的報復。

  美國國務卿蓬佩奧近日接連指控新冠病毒來自武漢病毒研究所,但未提出證據。特朗普前日在白宮記者會上被媒體問到,他「是否看到任何讓他可以相信病毒與武漢研究所有關的證據」?特朗普隨即回答「我有看過」,並再次譴責世衛組織是中國的公關機構,「他們應該為此感到羞恥」。記者追問是甚麼證據,特朗普說:「我不能告訴你,我被不允許告訴你」。他之後補充說:「我們將找出事實。你們不久也會知道,但很可怕的事情發生了。是他們(中方)犯了錯或是重複犯錯,還是有人刻意做甚麼?」

  據《華盛頓郵報》報道,特朗普認定中國隱瞞疫情,正與幕僚探討懲治或索償手段。美國跨部會官員將開會制訂策略,選項之一是取消承擔中國所持美債。特朗普在記者會回應說:「我有不同做法,同樣能達到目的,兼獲取更多款項,就是加徵關稅。徵稅額大約一萬億美元或稍多一點。」他又說,中美已簽署首階段貿易協議,中國理應繼續採購美貨,但在疫情下,這已變得次要。

  據報特朗普擔心取消中國所持美債將削弱美元。白宮首席經濟顧問庫德洛接受路透社訪問時也強調:「美國履行債務責任是神聖的。這關乎到美元作為儲備貨幣的地位。」據報另一制裁方法是剝奪中國的「主權豁免權」,讓美國政府及受疫情波及民眾得以向中國索賠,但有法律學者認為撤銷主權豁免權難度太高。知情官員強調,制裁中國的討論尚處初步階段,未有任何實際行動。白宮內部意見亦不一致,有別於國安官員力主制裁,經濟顧問則較審慎。主要憂慮是美國不少抗疫物資依賴中國出口,認為現時並非懲處時機。

  美國戰略與國際研究中心高級顧問肯尼迪(Scott Kennedy)對《華盛頓郵報》說,「讓中國進行賠償的機會在零和沒有之間」,「如果你的目標是真正了解新冠病毒的來源與擴散、終止這場疫情的全球大爆發、恢復經濟增長並防範未來的危機,你就必須讓各國政府和不同的利益持份者進行合作。」另外,世界衞生組織(WHO)駐華代表高力(Gauden Galea)前日接受英國媒體訪問時表示,他知道中國正在調查新冠肺炎的來源,他多次要求參與調查,但遭到中方「沒有合理原因下」拒絕。高力又質疑「在今年一月二日至一月十六日期間,一直只有四十一名確診者」的數據真確性。

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