星岛日报

特朗普威胁向华徵关税报复

2020-05-02 00:00
  (星岛日报报道)美国继续就新冠肺炎疫情向中国开炮火!总统特朗普前日(四月三十日)声称「看到」病毒来自武汉病毒研究所的证据,但暂不能公开。他更首度扬言,中美贸易协议已变得次要,美方可能对中国一万亿美元货品加徵关税,惩罚中国隐瞒疫情。《华盛顿邮报》报道,美方正探讨惩治中国的连串方案,包括剥夺中国「主权豁免权」,取消中国持有美债等,但白宫内部对此有分歧。有美国专家认为,美国要让中国为疫情赔偿的机会不但是「零」,还会遭到中国的报复。

  美国国务卿蓬佩奥近日接连指控新冠病毒来自武汉病毒研究所,但未提出证据。特朗普前日在白宫记者会上被媒体问到,他「是否看到任何让他可以相信病毒与武汉研究所有关的证据」?特朗普随即回答「我有看过」,并再次谴责世卫组织是中国的公关机构,「他们应该为此感到羞耻」。记者追问是甚么证据,特朗普说:「我不能告诉你,我被不允许告诉你」。他之后补充说:「我们将找出事实。你们不久也会知道,但很可怕的事情发生了。是他们(中方)犯了错或是重复犯错,还是有人刻意做甚么?」

  据《华盛顿邮报》报道,特朗普认定中国隐瞒疫情,正与幕僚探讨惩治或索偿手段。美国跨部会官员将开会制订策略,选项之一是取消承担中国所持美债。特朗普在记者会回应说:「我有不同做法,同样能达到目的,兼获取更多款项,就是加徵关税。徵税额大约一万亿美元或稍多一点。」他又说,中美已签署首阶段贸易协议,中国理应继续采购美货,但在疫情下,这已变得次要。

  据报特朗普担心取消中国所持美债将削弱美元。白宫首席经济顾问库德洛接受路透社访问时也强调:「美国履行债务责任是神圣的。这关乎到美元作为储备货币的地位。」据报另一制裁方法是剥夺中国的「主权豁免权」,让美国政府及受疫情波及民众得以向中国索赔,但有法律学者认为撤销主权豁免权难度太高。知情官员强调,制裁中国的讨论尚处初步阶段,未有任何实际行动。白宫内部意见亦不一致,有别于国安官员力主制裁,经济顾问则较审慎。主要忧虑是美国不少抗疫物资依赖中国出口,认为现时并非惩处时机。

  美国战略与国际研究中心高级顾问肯尼迪(Scott Kennedy)对《华盛顿邮报》说,「让中国进行赔偿的机会在零和没有之间」,「如果你的目标是真正了解新冠病毒的来源与扩散、终止这场疫情的全球大爆发、恢复经济增长并防范未来的危机,你就必须让各国政府和不同的利益持份者进行合作。」另外,世界衞生组织(WHO)驻华代表高力(Gauden Galea)前日接受英国媒体访问时表示,他知道中国正在调查新冠肺炎的来源,他多次要求参与调查,但遭到中方「没有合理原因下」拒绝。高力又质疑「在今年一月二日至一月十六日期间,一直只有四十一名确诊者」的数据真确性。

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