星島日報

【綠色論壇】完善生產回收 提升電動車環保效能

2020-05-01 00:00
  空氣污染問題困擾全球,世界衞生組織數據顯示,全球九成人口每日呼吸含有高濃度污染物的空氣,而每年因空氣污染造成的死亡人數更高達七百萬人。香港空氣質素持續欠佳,路邊空氣污染尤其嚴重,根據環保署一九年香港空氣質素統計顯示,本港三個路邊空氣監測站的二氧化氮濃度均未能符合每小時及全年空氣質素指標,對市民健康構成重大威脅。

  路邊空氣污染問題主要來自車輛的廢氣排放。為改善本港路邊空氣質素,政府實施了一系列車輛廢氣管制策略,例如收緊汽車燃料及首次登記車輛的廢氣排放標準,為柴油車輛安裝微粒過濾器或催化轉換器,提供經濟誘因推廣電動車應用等。鑑於電動車能源效益高,而且行駛時不會排放任何廢氣,世界各地近年積極推動電動車發展,並陸續訂立淘汰燃油車的時間表,以減少碳排放和改善空氣質素。香港電動車發展緩慢,政府從來未有為電動車訂立長遠發展目標,香港地球之友樂見本年度《財政預算案》,政府終於推出多項電動車措施,包括將推出二十億元先導計畫,以資助合資格的私人住宅樓宇停車場安裝電動車充電設施,另撥款八千萬元推行電動公共小巴試驗計畫,並於明年首季制定本港首份電動車普及化路線圖。事實上,香港於電動車發展上已大幅落後其它國家,政府必須急起直追,多管齊下推動電動車發展。

  美國能源局的一份研究報告顯示,電動車的能源轉換率能高達八成 ,大幅高於內燃機汽車約一至三成的轉換率。雖然電動車較傳統燃油汽車環保,但仍並非真正「零排放」,由於電力生產過程同樣產生各種污染物,電動車只是將排放問題轉移到發電廠上,若要提升電動車的環保效能,必須從源頭着手,增加可再生能源在發電燃料中的比例。另一方面,電動車所用的鋰電池不論在生產和回收過程上,都會衍生一些環保問題。鋰電池的主要化學原素「鋰」和「鈷」來自稀土,而開採稀土會產生大量有毒廢料,若處理不當會嚴重污染環境。中國作為全球稀土產量最大的國家,去年底就稀土開採落實總量控制指標,規定企業必須嚴格遵守資源開發和環保等法規,以促進資源的可持續利用,並減少對環境造成破壞。

  電動車電池的壽命長短視乎使用情況,平均壽命約六至七年,一般當電力儲存容量下降至七至八成便要更換。鑑於鋰電池內的重金屬及酸性化學液體均含毒性,若未經適當處理就胡亂棄置,有機會污染泥土及流入海洋,對生態造成破壞,而有毒物質更可能通過食物鏈進入人體,威脅人類健康。為減少電動車舊電池對環境的影響,全球正積極研究電池回收和重用技術,芬蘭再生能源公司已成功研發一項技術,能將電池重要金屬原料的回收率由五成提高到八成 。香港生產力促進局汽車科技研發中心亦成功研發「智能流動充電系統」,透過利用退役電池剩餘的儲電能力,為電動車提供流動充電服務。事實上,隨着科技日漸成熟,電池回收和重用的成本效益不斷提升,政府長遠應參考歐盟落實生產者責任制,並建立回收配套設施,減少依賴出口方式處理回收物「Not in my backyard」的一貫做法,推動本地循環經濟的發展。

  根據國際能源署《全球電動車展望二○一九》研究報告顯示,全球電動車的數目由二○一七年的三百一十三萬輛大增六成三至二○一八年達五百一十萬輛,而全球電動車耗電所產生的碳排放,則相比同等數目燃油車的碳排放減少三千六百萬噸。報告更指出政府政策對電動車發展至為關鍵,香港政府應多管齊下,透過政策和經濟誘因,並完善配套設施,積極推動電動車的普及發展。

  洪藹誠博士(香港地球之友政策研究及倡議高級經理)

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