星島日報

科大揭鱗足螺基因組 助研古生物

2020-04-29 00:00
  (星島日報報道)有「海洋穿山甲」之稱的鱗足螺(見圖),是唯一有盔甲般鱗片的海螺,科技大學的研究團隊首次破解其基因組,打破科學界既有看法,同時有助揭示生命在數十億萬年前的誕生及演變,為探索古老生物的潛力,提供研究基礎。研究結果已於科學期刊《自然通訊》中發表。

  鱗足螺是現存腹足綱類生物之中,唯一有鱗片的海螺,這特徵在五億四千萬年前的寒武紀時代,軟體動物中十分常見,同時是現今世上唯一已知,可吸取海底熱泉的鐵質,轉化為鱗片的生物,曾被列為十大奇異海洋生物之一。由於尋找及採集極為困難,科學界對鱗足螺的基因排序、獨特形態由來所知不多。

  科大海洋科學系及生命科學部講座教授錢培元領導的研究團隊,與日本海洋研究開發機構合作,成功在水深約二千九百米的印度洋海底,採集二十多隻鱗足螺,並分析牠們的基因序列。團隊發現,鱗足螺的所有基因均可在魷魚或珍珠貝等軟體動物找到,其基因序列在演變過程中幾乎不變。其中二十五個掌管鱗足螺鱗片及外殼形成的轉錄因子,亦控制其他軟體動物身上的殼蓋、喙、骨針等堅硬部分的形成。

  這項發現,與以往科學界認為鱗足螺蘊含嶄新及特別基因,使其有奇異形態有別。錢培元指,雖然研究沒有發現任何新的基因,但為生物礦化機制,即通過基因的組合、排序等機制,決定物種形態的過程,提供嶄新的見解,對於軟體動物基因的認識,奠下相關理論的基礎,為未來應用提供良好條件。

  

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