星岛日报

科大揭鳞足螺基因组 助研古生物

2020-04-29 00:00
  (星岛日报报道)有「海洋穿山甲」之称的鳞足螺(见图),是唯一有盔甲般鳞片的海螺,科技大学的研究团队首次破解其基因组,打破科学界既有看法,同时有助揭示生命在数十亿万年前的诞生及演变,为探索古老生物的潜力,提供研究基础。研究结果已于科学期刊《自然通讯》中发表。

  鳞足螺是现存腹足纲类生物之中,唯一有鳞片的海螺,这特徵在五亿四千万年前的寒武纪时代,软体动物中十分常见,同时是现今世上唯一已知,可吸取海底热泉的铁质,转化为鳞片的生物,曾被列为十大奇异海洋生物之一。由于寻找及采集极为困难,科学界对鳞足螺的基因排序、独特形态由来所知不多。

  科大海洋科学系及生命科学部讲座教授钱培元领导的研究团队,与日本海洋研究开发机构合作,成功在水深约二千九百米的印度洋海底,采集二十多只鳞足螺,并分析它们的基因序列。团队发现,鳞足螺的所有基因均可在鱿鱼或珍珠贝等软体动物找到,其基因序列在演变过程中几乎不变。其中二十五个掌管鳞足螺鳞片及外壳形成的转录因子,亦控制其他软体动物身上的壳盖、喙、骨针等坚硬部分的形成。

  这项发现,与以往科学界认为鳞足螺蕴含崭新及特别基因,使其有奇异形态有别。钱培元指,虽然研究没有发现任何新的基因,但为生物矿化机制,即通过基因的组合、排序等机制,决定物种形态的过程,提供崭新的见解,对于软体动物基因的认识,奠下相关理论的基础,为未来应用提供良好条件。

  

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