星島日報

惠譽降港評級至「AA-」 疫情打擊料GDP縮5%

2020-04-21 00:00
  (星島日報報道)新冠肺炎疫情令本港經濟雪上加霜。國際評級機構惠譽昨日為7個月以來二度下調香港信用評級,由「AA」降至「AA-」,展望為「穩定」。惠譽表示,去年社會動盪令香港聲譽受損,其後疫情又令本港經濟面臨第二次衝擊;料今年本港經濟(GDP)將收縮5%。港府對降級行動感到失望。至於港元昨日亦強至7.7502,反映投資者對香港仍具信心。

  惠譽續稱,疫情及相應的防疫措施導致本港經濟活動收縮,失業率增加,料香港經濟今年將收縮5%;零售、訪港旅客、機場交通以及國際貿易數據於今年初急劇萎縮,料今年上半年亦將維持疲弱。

  至於明年,本港經濟則有望恢復正數,錄得3.5%的增長。

  因應疫情,港府早前宣布1375億元的紓困措施,惠譽預計今個財政年度,本港財政赤字將增至GDP的11%,較2001年的4.8%高位高出近兩倍。受此影響,至2020財年末,財政儲備將由去年末的佔GDP40%,降至佔比30%。

  儘管本港社會衝突暫時消退,但惠譽就認為,本港根深柢固的社會政治分歧仍未得到解決,繼續為商業環境帶來不確定性,且公眾不滿情緒再度爆發的風險仍存,這將進一步破壞國際社會對香港管治、體制及政治穩定的印象。另外,降級亦反映香港與內地的經濟、金融及社會政治聯繫日益加深。

  不過惠譽亦強調,香港仍有良好的公共財政管理、強大的外部緩衝及高收入水平,且仍是一個強韌靈活的經濟體。

  政府昨晚回應稱,對惠譽決定感到失望,該評級反映惠譽過度着眼於香港當前的社會政治議題,而未充分考慮本港經濟和金融市場的穩固基調。

  至於香港與內地聯繫加深,不利於本港評級的觀點,「更是沒有事實基礎」;香港受惠於內地強勁經濟增長帶來的契機。

  政府強調,已推出大規模紓緩措施,且本港金融市場和銀行體系一直運作如常,市場對聯繫匯率制度信心穩固,銀行亦有充裕資本及流動性。雖香港正面臨前所未見的挑戰,但制度優勢及核心競爭力未受到影響;政府會繼續密切評估內外環境對經濟的影響,並適時推出措施。

  惠譽亦有提及,市場參與者對聯匯制度的信心,令港匯持續偏強。港匯昨日更一度高見7.7502,接近7.75強方兌換保證,隨後窄幅波動,但仍企高位,截至昨晚8時報7.7504。另外,香港銀行同業拆息(HIBOR)昨日個別發展,其中與樓按相關的1個月拆息報1.55厘,創1個月新低;隔夜拆息報1.01厘,升11點子。2個月及3個月拆息則分別微跌至1.76厘及1.87厘。

  華僑永亨銀行經濟師李若凡認為,港美息差較大,沽美元買港元交易活躍,為港元帶來支持。短期內預計套息交易將繼續推動港匯邁向7.75水平,並觸發溫和的干預。另外,市場亦認為,近期招股活動反應較好,及本港疫情好轉,亦利於港匯。

  市傳中國生物製藥(1177)執行董事及主要股東謝炳,以每股11.17元至11.52元配售2億股,最多套現約23.04億元。配售價較昨天收市價11.88元,折讓3.03%至6%。

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