星島日報

【來論】救救旅遊業 救救香港!

2020-04-07 00:00

  「日子太難捱,最多再撐一個月」。這是我剛同一家中小旅行社同行好友飲茶後印象最深的一句話。晚上八點半,往常人潮湧動的銅鑼灣街頭卻出現僅零星商鋪開業,遊人幾未可見的末日景象,陰雨連綿,讓人禁不住一聲歎息。

  旅遊業的苦日子從去年下半年開始,接連不斷的暴力活動破壞了往日的安寧,九月入境遊下跌近八成。本想着春節旺季一掃陰霾,結果又趕上新冠疫情。本想捱到六月左右疫情過去逐漸恢復元氣,誰料疫情開始在全球肆虐,本港及外遊全面停滯。接二連三的打擊之下,香港旅業進入史無前例的「冰河期」。

  全港近一千七百家旅行社處於「停業狀態」,大量旅行社從業人員、領隊、導遊「無工開」。「零收入」的情況下,公司的租金、人工重壓還在,減薪裁員的無奈之舉頻現。年初以來,我和「旅行社解困大聯盟」的同仁們走訪近百家旅行社,業界同仁個個愁眉苦臉,幾乎都在咬牙苦撐。

  其實旅業冰封,受影響的何止這幾萬人呢?與旅業息息相關的酒店住宿、餐飲、零售等行業,吸納了近二十萬就業人員,是港人重要的生計飯碗。二月香港失業率已經升至百分之三點七,十三萬人丟掉工作,零售業總銷貨值同比大跌四成四,酒店入住率跌至二成九,一千多家食肆關門,這些讓人心驚膽跳的數字充分說明旅遊業對香港經濟、香港民生的重要地位,正所謂「旅業衰、百業衰」。

  旅遊業開門揖客、吸引全球客源來港,亦是成就香港國際都市的重要支撐。旅遊業全面停擺,市面一片蕭條,造成香港困城孤島的負面形象,正所謂「旅業衰、香港衰」。

  旅行社解困大聯盟就是在這種艱難時刻成立的,二月以來,我們反覆呼籲「救旅業、保就業」,為業界奔走疾呼,包括向特首、財爺、運輸及房屋局局長等各方面請願陳情,開展旅遊街「熄燈」行動向地產商爭取寬減租金,爭取中銀香港推出「旅遊業界中銀抗疫專項貸款」緩解資金壓力,向特派員公署陳情幫助滯留境外的港人安全返港……

  寒冬中不乏溫暖。特區政府為我們發放了八萬元「救命錢」,李嘉誠基金會駑我們準備了五萬元的「應急錢」,招商永隆、港鐵紛紛減租,這些措施為我們贏得了稍許喘息時間。但隨着疫情在全球的氾濫,業界估計,如再無強力救援,四月有極大可能爆發裁員潮。

  我和解困大聯盟的同仁們愈來愈強烈地意識到,生死關頭,要保命,只有這些還遠遠不夠!於是我們再度呼籲政府急業界所急,旅為遊業加推十億元救助金,為從業員發放三個月補貼金。懇切希望港鐵等地產商繼續寬減租金。

  生死關頭,一損俱損,唯政府、社會各界同心協力,全力救旅業、促就業,才能團結求存、共渡時艱。

  今時不同往日,回顧〇三年SARS後中央開放「自由行」迅速重振香港經濟的奇迹,類似的政策已不可能、也無空間再推出了。那麼災難之後,如何重生?

  反覆思索,我想,恐怕固本培元、引入「活水」才是未來的旅遊業發展的可取之策。我們需要一個平和安全的社會環境改善香港形象,加強宣傳,吸引八方來客;我們需要特區政府大力支持,推動旅遊業轉型升級,將旅遊業的長遠發展列入港府重要規劃;我們更需要中央政府和內地的資助、支援!

  從事旅遊業十多年,我從未經歷過今年這般慘烈的境況,旅遊業能活,香港經濟就能活,香港市民才能活,讓我們一起守望相助,救救旅遊業!

  姚柏良(旅行社解困大聯盟召集人、中國旅遊集團研究院港澳研究總監)

  

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