(星島日報報道)一直爭取將獸醫學學士課程納入政府資助的城市大學,有望明年九月夢想成真。曾兩度遭大學教育資助委員會否決開辦獸醫學士課程的城大,去年自資開辦獸醫學學士課程後,今年向教資助提交的三年期《學術發展建議書》中,再度提出將獸醫課程納入資助;據悉,教資會向大學了解有關建議書內容時,沒有針對課程提出重大質疑,若城大呈交的《學術發展建議書》獲教資會接納,明年九月開辦六年制獸醫學學士資助課程的機會將大增。

  城大一直認為香港缺乏獸醫,雖然教資會認為本港獸醫供求已飽和,但城大認為當中只有一半經常在港執業,提出香港需要有自己培訓的獸醫,即使遭否決開辦資助課程,但城大仍決定先開辦自資課程,強化學校的硬件,然後繼續向政府申請將獸醫課程納入資助,並在今年向教資會呈交一九至二一學年的三年期《學術發展建議書》中,提出開辦獸醫學學士課程,首年名額約二十個。

  教資會每三年一次審視八大呈交的《學術發展建議書》,決定未來的規劃工作,包括按「優配學額」機制,重新將大學部分首年學額「洗牌」,重新編配。

  教資會今年有別過往只審視文件的做法,邀請八大的學術副校長,了解《學術發展建議書》內容,並提出意見。據了解,教資會與城大會面時,除了解城大未來三年的發展規劃外,並沒有針對獸醫課程提出重大質疑,若果城大的《學術發展建議書》獲教資會全面接納,意味明年九月開辦資助的獸醫學學士課程機會大增。城大對此感到鼓舞,認為多年努力終於露曙光。

  其實城大在○八年在提出開辦獸醫課程時,即使當時政府提出質疑,但城大歷年獲得的捐款中,有鉅額捐款指名捐予動物醫學院,反映社會對香港是否需要自己培訓的獸醫意見不一;而城大早前獲賽馬會慈善基金五億元捐款後,會將動物醫學及生命科學院,命名為「賽馬會動物醫學及生命科學院」,並在明日舉行命名典禮,邀請行政長官林鄭月娥、教資會主席唐家成出席。

  回顧城大提出開辦獸醫課程,早在一○年首次向教資助提交建議書,但被質疑本港是否有需要開辦獸醫學位課程而遭否決;城大未有放棄,並在一二年底再次申請以公帑成立獸醫學院,並與美國康奈爾大學簽署合作備忘錄,雖然建議再被否決,但城大未有停下步伐,包括在新界覓地興建農場及水產養殖中心、在校內開設動物檢驗中心、購買動物診所等,並成立動物醫學及生命科學院,開辦六年制自資獸醫學學士課程。