日本古時的房屋雖然多以木材及茅草搭建,看似簡單,往往卻具冬暖夏涼、阻雪防風的實際功效,現時當地部分鄉郊地區仍然保存有這些古老房子,好像京都美山町(Miyama)北村,便有三十多幢猶如與世隔絕的茅葺屋子被深山環抱,最適合自駕遊造訪。

  日本的古老茅屋群中,以白川鄉的合掌屋最為人熟悉,京都的美山町則較少被提及,這或許跟當地遠離市區及交通不便有關,因為現時只在7月至9月才有巴士由京都直達,其餘時間均須轉車前往,加上班次疏落,因此暢遊美山町的最佳方法,還是自駕遊。

  這趟我從京都出發,開上國道經高雄及周山地區,大約個半小時便來到美山町,只見村前設有大量免費車位,可說十分方便。或許因為遊人不多,美山町北村至今仍保留着濃厚的傳統氣息,村子背山而建,村後是高聳密林,前面則是大片水稻田,還有蜿蜒小河在村子旁邊流過,據說夏天河內有大量香魚,是垂釣的好季節。

  村子不大,只有三十八幢茅屋,散落小山丘上,徒步參觀最方便。我到訪那天是平日,村子顯得更寧靜,偶爾才會遇到三數遊人,只見部分村民躺在屋前午睡,我卻樂得安寧,可慢慢拍攝村內盛放的野花,或逗逗路過的貓兒,更重要是可細賞這些古老茅屋,而村內更設有一家由茅屋改建的美山民俗資料館,付費便可進內看個究竟。

  資料館以歷史照片及實物等展示美山町北村的歷史,原來茅屋大多建於約二百年前的江戶時代末期,本有二百多幢,卻因火災等不同因素,如今只剩下三十八戶。好像資料館本身便曾在2000年因火災燒毀,眼前所見均是按原貌重建,用木構建牆壁及柱子,以紙門作隔,屋頂則用茅草鋪設,全屋沒使用任何釘子建造,這跟白川鄉的合掌屋大致相同,兩者最大分別便是屋頂設計,這裏用芒草鋪設四邊屋頂(左上圓圖),合掌屋則是用蘆葦草且只鋪設兩邊屋頂,因此合掌屋具阻雪功效,這裏則可防風擋雨,以適應京都的氣候。屋內還建有傳統的浴室、工具室及倉庫等,均可自由參觀,臨離開前更別忘喝杯熱茶,一洗旅途勞累。

  美山町北村因保留了日本最地道的生活風貌,早在1993年便被選為「國家保存地區」,村內茅屋受到高度保護。為防火災,現時全村便設置了六十二座消防栓,一旦發生火災即會自動噴水十五至二十分鐘,構成壯觀水網覆蓋整條村子,另在每年5月及10月,當地更會舉行消防演練,有興趣者大可按時來訪。

  茅屋除住人外,部分更被改建作為陶藝室、美術館、民宿及咖啡室等用途,遊客可自由參觀,或選購手工藝品及特產,特別是村內出產的走地雞雞蛋「美卵」,半打售約21港元,便是人氣手信。欲一嘗蛋香,則可來到停車場旁邊的食肆品嘗,食物多以地道食材炮製,如親子丼、野菜蕎麥麵及筆者最愛的炸雞,後者吃來柔嫩兼雞味十足,配白飯及麵豉湯,只售約55港元,非常超值。

  近年不少香港人都喜歡到日本作自駕遊,特別是遊覽市郊及一些公共交通配套不太完善的地方時便更見方便,好像這趟造訪美山町,我也是租車自駕前往。由於日本有許多租車公司,不想花時間格價,不妨透過KKday網站預約,該網站提供不同車款選擇,主打的日產車系,由輕巧的四、五人座駕,到適合家庭乘坐的八至十人座車款一應俱全,更有圖文介紹車廂內外設施,十分清晰。

  租車費用同樣靈活,每天基本費用約404港元起,已包括基本保險如對人、對物及對車輛的事故賠償,更可額外選購免責補償、日產安心支援計畫及NOC等保險項目,上述三項額外保險每天收費合共約152港元。至於取車及還車地點,除可選在關西機場,還有梅田、難波及京都新幹線站等市區店鋪可供選擇,也是極為方便。