愛閱讀藝術書籍者,相信對德國著名出版商TASCHEN不感陌生,這個藝術圖書出版界名牌最近在中環「大館」開設首家旗艦店,為一眾藝術書愛好者帶來朝聖新點,同時亦為世界各地藝術家提供一個亞洲區新宣傳平台,讓更多人認識藝術。

  別以為TASCHEN是一家藝術圖書店,便認為它是小眾之選。小記採訪當天,書店正在Soft Opening,其店鋪位置較遠,以為人流稀疏,然而這家佔地一千三百方呎的書店,一個早上已見有不同國籍人士閒逛,人流絡繹不絕,有人專注翻閱視覺藝術及攝影書籍,甚至有人一口氣購買九本《Basic Art》系列叢書。

  「《Basic Art》系列叢書在香港及全球都很受歡迎,每本由$150至$200不等,屬於入門級別,價錢較相宜。」TASCHEN亞洲區總經理梁國俊(Peter)指出,以著名畫家為主題的書籍在港銷情理想,包括近年再掀熱潮的象徵主義畫家Gustav Klimt、二十世紀表現主義畫家Egon Schiele、文藝復興時期博學畫家Leonardo da Vinci等,「這類書比較容易入手和大眾化,通常是學生或對某藝術家感興趣者選購,客群較年輕。這是很好的發展,因為藝術應該是容易接觸又同時能給人靈感的。」

  查實TASCHEN早於2005年在港設立分公司,主要向書店供書,其中許多設計師和藝術愛好者追捧的Page One也是其客戶之一。Peter說:「Page One賣許多我們的大本書,可惜書店倒閉了。之後誠品也有賣我們的圖書,但多限於價錢較大眾化的書籍。我們開設旗艦店的其中一個原因是想填補這空隙,讓藝術愛好者能夠欣賞到我們的大本書、Collector's Edition等,讓更多人在書店內親身感受紙張的實在感覺,翻閱後才購買回家。」

  TASCHEN的Collector's Edition名字響噹噹,尺寸不等,用上優質的紙張和印刷技術製作,「我們會直接與藝術家、攝影師溝通來製作一本書,沒有他們的參與我們是不會做的,籌備時間由一年至十年不等,時間長都因為藝術家對自己的要求很高,同時也會配合藝術家和攝影師與其他藝廊的展覽而合作。」Peter隨即展示著名攝影師Annie Leibovitz的《The Power and the Glory》及劃時代畫家David Hockney的《The David Hockney Sumo》,展出超過數百幅跨年代的作品,活像紙張版的畫廊般,藝術價值高。「我們覺得自己像Cultural Ambassador,把藝術家的傑作傳揚給大眾認識。未來我們也計畫舉辦簽書會、講座,也可能與香港藝術家合作。」

  說到藝術圖書出版社,香港也有宏亞出版(Asia One)。它是一家以英語為主的視覺藝術攝影書籍出版社,「我們的書必須以香港藝術家、香港故事或香港主題為基礎,以書籍形式展示藝術家的作品,把香港藝術家和藝術帶到海外。」宏亞傳訊集團Managing Director劉文邦更把目標定立於成為世界級的出版社,成為藝術家推廣的促進者及平台。

  作為本地出版商,劉文邦分享本地藝術出版業面對不少困難,主要因為香港市場小、海外分銷困難且昂貴、香港藝術家在接觸出版商方面的角色比較被動和不太理解出版對藝術發展的重要性。「近年本地閱讀書籍的人數大量減少,對購買書籍的價值觀也有別從前,例如同樣是三百元的T-Shirt和書本,一般人會認為T-Shirt的價錢較合理,但用三百元買一本書便太昂貴,這直接造成銷售較緩慢,因此書店不太願意把藝術書籍上架。」

  參加海外書展是另一把香港藝術家帶到海外市場的主要途徑,「雖然香港政府支持業界在海外書展上設有大型展位,但我發現它並不太有效。藝術書籍應該是香港整體藝術發展的重要組成部分,不可被忽視,而獨立圖書出版商更最好擁有自己的展位,以便與海外經銷商進行更清晰的展示和商業討論,我強烈建議政府支持這些獨立書商參加海外書展。」劉文邦說。

文:Nancy 圖:陳鐵剛