(星島日報報道)經過二百多個國家及地區代表的投票,北美洲的美國、加拿大、墨西哥,以壓倒性優勢擊敗北非國家摩洛哥,獲得二〇二六年足球世界盃的聯合主辦權。這是首次由三個國家聯手主辦世界盃,此前只有日韓兩國在二〇〇二年共同舉辦過世界盃。二〇二六年世界盃的參賽隊伍,將首次擴增至四十八隊,反對者質疑摩洛哥是否有能力應付。

  國際足協第六十八屆大會昨日在莫斯科會展中心舉行,現場有投票資格的二百零三個國際足協會員投票表決,加、墨、美三國以一百三十四票對六十五票擊敗摩洛哥,贏得了二〇二六年世界盃的聯合舉辦權。摩洛哥此前曾四次參與世界盃的申辦,但均以失敗告終,分別是申辦一九九四年世界盃輸給美國,申辦九八年世界盃輸給法國,申辦二〇〇六年世界盃輸給德國,申辦二〇一〇年世界盃輸給南非,但仍鍥而不捨地堅持。

  摩洛哥申辦團隊在現場的宣講真摯感人,他們突出的是摩洛哥人對足球運動的巨大熱愛、距歐洲很近的地理位置優勢、更親民的門票價格,但最終還是在第一輪投票中失利,未能進入預備的第二輪程序。

  美國此前曾主辦過一九九四年世界盃。墨西哥則分別於一九七〇年和一九八六年兩次主辦世界盃,加拿大此前從未主辦過世界盃。雖然這是首度由三國共同舉辦世足賽,但大部分比賽是在美國進行,加、墨更像是美國的附庸。八十場比賽中,有十場在加拿大、十場在墨西哥、六十場在美國,決賽將在新澤西州大都會人壽體育場(MetLife Stadium)登場。該體育場是職業美式足球聯盟(NFL)紐約巨人隊和紐約噴射機隊的主場。為減少爭議,申辦委員會打算在三個國家同時舉行揭幕戰。

  二〇二六年世界盃將有四十八支隊伍參賽,這對主辦國是一大考驗,從賽程設置、交通路線到基礎設施,都存在一定難度。儘管摩洛哥承諾會大幅投入場館、公路、機場等基礎設施建設,但還是未能打動足夠多的會員。

  在此前國際足協的一份評估報告中,加、墨、美的聯合申辦在基礎設施等方面比摩洛哥有優勢,三國在評估報告中總體上獲得了五分中的四分,而摩洛哥只獲得五分中的二點七分。據國際足協通報,截至去年八月十一日的報名截止期,他們只收到了摩洛哥以及美、墨、加三國聯合體的申辦請求。其中,美、墨、加更加富有,現代化程度高,有完善的體育場和發達的交通系統。摩洛哥目前的場館等還是一張白紙,能否接納四十八支參賽隊和數十萬球迷,仍然存疑。 美、加、墨三國在經濟和體育方面的合作或一體化程度較高,有北美自由貿易區的合作先例。這三國也無需額外興建太多比賽場館,符合當前國際體壇節儉辦賽的潮流,免去了新建場館賽後利用問題。

  迄今僅有二〇〇二年的韓日世界盃是由超過一國聯合成功申辦。此後,歷屆的主辦國分別為德國(歐洲)、南非(非洲)、巴西(南美)、俄羅斯(歐洲)和卡塔爾(亞洲)。根據世界盃在各大洲輪流主辦的慣例,有權申辦二〇二六年世界盃的國家可以為來自中北美和加勒比海足協、非洲足協、南美足協和大洋洲足協的成員國,而亞洲足協和歐洲足聯的成員國則被排除在外。