日本有許多著名陶鄉,來到西本州的岡山縣(Okayama),便可找到名滿全國的備前(Bizen),在此燒製的備前燒陶器,便以不上釉彩而單靠高溫燒出自然紋理見稱,作品雅致古樸,每件更稱得上是獨一無二的藝術珍品。

  備前,今日雖是日本岡山縣的一個古雅小城,不過在昔日原來正是岡山一帶的舊稱,據說在逾千年前,備前一帶已藉着備前燒陶器而廣受注目,更是日本六大古窯中歷史最悠久的一處。所謂備前燒,最大特色就是不會替燒製的陶器髹上釉彩,只靠攝氏千二、三度的赤松木火燄連續燒約兩星期,令陶器燒出自然紋理,正因如此,備前燒工匠都無法預計每件完成品燒成後的狀況,也沒有兩件備前燒是一模一樣的。

  今日來到備前市伊部地區,便會發現區內有許多陶窯及陶藝店,當中便包括我特意走訪的黃薇堂。由現年六十六歲的陶藝大師木村微風主理的黃薇堂,原來已傳至第十代,話說昔日備前藩主池田光政為避免備前燒陶器出現粗製濫造的情況,下令只認可木村、森、金重、大饗、寺見及頓宮這六姓工匠的作品,木村家的江湖地位,也是由此而來。

  置身黃薇堂,只見偌大的店鋪放滿一件件漂亮的備前燒陶藝作品,由碗碟、花瓶至一眾裝飾品均無一或缺,售價也是豐儉由人。正當我細意欣賞時,和藹的女店員更引領我到店子後方參觀,原來這才是全店精華所在,因為燒製備前燒陶器的陶窯正正就在這裏,而陶藝大師木村微風,以及逐漸繼承其卓越技巧的女兒木村瑞穗及女婿木村庸祐,都在這裏默默地工作。據說得一口流利英語的木村瑞穗及木村庸祐表示,每趟燒製作品時,都會一口氣把二、三千件的陶器放進窯內,然後便要日以繼夜守候打點,最終作品變成怎樣,便要靠經驗及造化了。

  貴為日本六大古窯之一,今日來到備前燒的主要根據地伊部市,便可在伊部站附近發現許多陶窯,部分更建有紅磚倉庫建築及高聳的煙囪,成為當地的一道好風景。

  走在街上,景致同樣是古意盎然,極具韻味。但對熱愛陶藝的朋友來說,在此除可逐一造訪一眾陶藝店鋪,另在伊部站附近還可找到備前燒傳統產業會館及備前陶藝美術館,同樣值得花點時間細心欣賞。意猶未盡的,更請留意每年秋天當地舉行的備前燒祭,本屆會期為10月20日及21日,吃喝購物一應俱全,不妨前來看看。