獵隼可能是世上唯一能夠與人類平起平坐的禽鳥,牠們出國時能與主人一起乘坐飛機,生病時也有醫院治療,閒來甚至可以修甲裝身,這趟我來到阿布扎比(Abu Dhabi),便見識到阿聯酋地區最大的獵隼醫院的魅力!

  二千多年前,住在沙漠地區的阿拉伯人,特別是貝都因人(Bedouin),因為缺乏食物,開始馴養及訓練隼(Falcon)為捕獵助手,在沙漠上捕捉野兔及野雞等作為食物。即使今天這些獵隼已不用替主人捕獵,阿拉伯人對牠們仍然極為鍾愛,甚至會視為親人般照顧,加上一頭獵隼售價不菲,體型好的動輒價值數十萬至數百萬港元,難怪阿拉伯人更會視擁有一頭威武獵隼為身分象徵。

  獵隼既然如此身嬌肉貴,當然要悉心照料,1999年,在阿布扎比便開設了一家整個阿聯酋地區最大的公立獵隼醫院Abu Dhabi Falcon Hospital,醫院內環境優美,設備齊全,更找來德國著名的獵隼研究專家主理,為牠們提供最適切的治療及美容等服務。據說醫院開業以來,已接待了七萬多名「求診者」,現時每天也大排長龍,作為遊客,則可預約前來一開眼界!

  只見一眾獵隼由主人領着,登記後,便可到等候區排隊看醫生,牠們都頭戴眼罩,原來是有助獵隼冷靜,以免發生打鬥。然後便會按病情被送上設備齊全的手術台,無論是治療如接駁斷羽,或只是作體檢或美容,獵隼都須先作麻醉,此時遊客便有機會摸摸昏睡了的獵隼,感受其細滑羽毛!另外遊客還有機會跟健康的獵隼合照,甚至餵牠們吃鮮肉呢!

  治療以外,近年獵隼醫院還為培育獵隼而建起一個會模擬四季變化的偌大繁殖室,讓獵隼在室內進行自然脫毛及交配等。

  欲了解多點獵隼的生態及捕獵歷史,園內更附設一家獵隼博物館,展示世界各地的獵隼棲息地及種類等,原來獵隼主要在中東、俄羅斯、東歐、中國及蒙古等地棲息,可惜獵隼數目已愈來愈少,因此這裏也肩負起保育及繁殖的使命。至於獵隼在阿聯酋國家可享的優越待遇,更包括各自擁有出世紙及護照等,在館內也可看到。