在沙漠生活的遊牧民族,最重要的資源便是水,位處阿布扎比酋長國(Emirate of Abu Dhabi)東部的艾恩(Al Ain),當地人早在五千多年前便懂得利用水利系統將沙漠變成綠洲,牧民從此能在廣闊的沙漠及綠林間悠然生活,現時到訪遊客也可親身體驗這種傳統的遊牧生活!

  阿布扎比酋長國主要可細分成兩大城區,中西部沿岸是現代化首府城市阿布扎比所在地,相距約個半小時車程的東邊,在沙漠邊陲與Jebel Hafeet山脈之間,便可找到名字解作「春天」的古老城區艾恩!

  艾恩是距離阿布扎比最近的沙漠地區,早在千多年前,貝都因人(Bedouin)已散居當地,他們逐水草而居,住的是隨時可拆掉的帳幕,依賴牧養駱駝、羊群及捕魚維生,即使環境艱苦,因嚮往自由,他們始終堅持這種遊牧生活。

  來到今天,艾恩沙漠上仍遍布遊牧居民,大家若想體驗與沙粒打交道的生活,建於沙漠中的Telal Resort Al Ain酒店便是不錯選擇。

  酒店參照貝都因人的傳統帳幕及石屋,設計出一個偌大的豪華住宿部落群,內有多間風格各異的房間,特別是由一牀至三牀不等的帳幕式套房,設備華麗,其中三牀套房更廣達六千多平方呎,堪稱地球上最大的帳幕房間,這套房還附設私人泳池及二十四小時管家服務,付約五萬多港元便可豪住一晚!希望相宜一點,則可考慮入住Heritage客房,是傳統石屋設計,房內設施同樣齊全,賣點是開門便是廣闊沙漠,可隨時走上沙丘玩個夠!

  當沙粒成為生活中最大的資源,各式各樣的沙漠玩意自然由此發展,Telal Resort Al Ain酒店便設計了一系列沙漠玩意,讓客人按興趣參加,不少更是完全免費呢!

  當中的人氣首選便是滑沙,每天早上便有教練領客人登上數十米高的沙丘暢玩,坐在滑板上一衝而下,非常刺激,最重要是沙粒幼滑,即使不慎跌倒也不覺痛,很適合一家大小同玩,唯一是登上沙丘時頗費力,玩一會已全身冒汗!想舒適點,不妨選擇騎駱駝或騎馬遊沙漠,均有專人牽引着朝沙漠探進,是靜賞大漠壯麗風光的好機會,偶爾風沙吹來,更是情調滿分。至於付費玩意則有沙漠四驅車、飛越沙丘的Zipline及沙漠滾球Sand Zorb Ball等等,全須預約參加。

  即使留在酒店,同樣有多元化的消閒設施,包括可在朝沙漠而建的露天泳池暢泳,穿越酒店大堂,則有巨型國際象棋、桌上足球機及乒乓球桌等室內玩意,室外則有羽毛球場及排球場,均可自由使用,配合健身室、Spa服務及三家餐廳,小住數天絕不覺悶!

  艾恩這個地方,原來也是現任阿布扎比酋長兼阿拉伯聯合酋長國總統謝赫哈利法(Sheikh Khalifa Bin Zayed)的出生地,當年他便住在艾恩市中心的穆瓦基宮殿(Qasr Al Muwaiji),這是其祖先在十九世紀末建造的,當初主要用作防禦及監察來自西邊阿布扎比的勢力,因而整座建築物看來更像一座城堡,四邊築起堅厚的紅土城牆及城樓,直至1946年,已故老國王謝赫扎耶德(Sheikh Zayed Bin Sultan Al Nahyan)才率領家族遷到城堡居住,並在他掌控阿布扎比政權後,才在1966年遷出,穆瓦基宮殿自此被荒廢,及至2016年完成重修,並開放給公眾免費參觀。

  暢遊穆瓦基宮殿,可由展廳開始,這裏有簡單文字配以圖片及展品,包括服飾及佩刀等,將酋長家族的歷史簡單呈現。繼而便可深入城堡內部參觀,沒想像中的華麗,室內居所更出奇的細小,樓梯及門戶更建得極狹窄,原來是為了防禦!現時數個房間內都設有座椅供大家坐下,細賞酋長一家的生活點滴影片,可說充滿趣味性!

  說艾恩是阿布扎比的文明發源地,實在絕不為過,因為這裏早在五千多年前已有人類活動迹象,其中最重要便是遺留至今、現存人類最古老的水利灌溉系統Falaj,據考究至少擁三千多年歷史,因而令艾恩在2011年便被聯合國教科文組織列為世界文化遺產。

  拜Falaj系統所賜,艾恩自此成為大漠上的綠洲,到處綠樹林蔭,其中最大的一片綠林Al Ain Oasis便位於穆瓦基宮殿附近,近年更開放給遊客參觀。整片綠洲廣達一千二百畝,植有逾一百種植物,包括約十四萬七千株茁莊棕櫚樹(包括棗樹),全依賴水利系統,將山水及地下水引至,利用堵截式作靈活灌溉,以至樹木可葱郁生長,遊客到來便可乘坐電瓶車遊走林中,一窺這偉大設計!