(本報訊)加拿大的鄉村地區一直存在醫生不足情況,儘管各省政府也出台一些鼓勵性政策,以求緩解這一問題,但仍有很多地區的醫生空缺率在5%之間,甚至更高。為此,加拿大一些醫學院也創辦特別項目,讓畢業生知道,在鄉間能夠得到全面的鍛煉,也能更近距離地接觸患者。

在東岸的紐芬蘭省省會聖約翰斯,加拿大鄉村醫生協會上周舉辦第26屆農村和遠程醫學課程,並邀請數位學生分享他們的未來計劃。參加課程的學生準備在畢業之後, 離開大城市,到鄉村小鎮開始他們的行醫生涯。

協會開辦這一課程,目的就是為那些願意到小城鎮和偏遠地區的畢業生提供額外的培訓,通常會有十多場講座。

那些去鄉村地區並感受到對自己醫生職業益處的畢業生,也受邀分享他們的感受。這對即將畢業的醫學院學生來說,很有吸引力。

在鄉間才有機會診治各種疾病

正在紀念大學醫學院讀四年級的柯蘭(Michael Curran),已決定今年七月前往東北部拉布拉多地區的小鎮歡樂谷-鵝灣)Happy Valley-Goose Bay)開始行醫。

柯蘭稱,在農村地區,醫生有機會承擔更廣泛的責任,診治各種疾病。他正是被這點所吸引。

他指出,在像拉布拉多這樣的地方,醫生可以處理所有事情,包括緊急護理和巡診,還有機會擔任手術助理,甚至可以長期跟蹤患者的治療狀況。

柯蘭表示,想像不出還有比鵝灣更好的工作場所,「做一個全科醫生是我一直感興趣的。到那裏去實踐會成為學醫過程中最積極的經驗之一」。

醫學院另一名女生威廉姆斯(Kerry-Lynn Williams)也定於在7月份前往拉布拉多地區,她興奮地期待著那種體驗。

她稱,很幸運地在實習期間有機會去過鵝灣,她覺得那裏是做住院醫實踐最好的場所。那裏可以有廣泛的實踐範圍,是非常有吸引力的。雖然城市本身更適合來自大都會學生的個性和生活方式,但在職業提升方面,她會選擇農村而不是城市。

鄉村需要醫生

根據紀念大學農村健康研究中心主任洛克(James Rourke)的說法,現在無論是在紐芬蘭省省,還是在全加拿大,都非常需要鄉鎮醫生。

洛克說,全國各地都存在鄉村地區醫生短缺的狀況,他們正在努力確保所做的一切都能為此服務,從招聘和教育,到取得成功。

以中部的緬省為例, 該省的西部地區在2017年需要180名醫生,但空缺25人。而當年緬省大學醫學院畢業生是最多的一年,有113人畢業,但只有12人願意去鄉村或偏遠地區行醫。

洛克指,紀念大學在培訓醫生去農村工作技能方面有著最佳紀錄,但即使如此,該省鄉村醫生仍然不足。

他說,在這個領域長期工作的經驗使他意識到,要讓醫生下鄉的項目繼續取得成功,關鍵點不是動員醫生去,而且能吸引他們,讓他們能留下更長時間。

他強調,當然去的時間長短都會歡迎,都是好事。但是對於病人來說,能夠有一個醫生連續三年、四年、十年了解他們的病情, 給他們治療,是非常重要的。在我看來,最理想的時間是25年。

加拿大的其他醫學院近數年也推出一些鼓勵畢業生到鄉村社區服務的項目,例如新斯高沙省的達爾豪斯大學,已創建一個支持畢業生到鄉村地區行醫的計劃,保證他們能夠關照相同的病人兩年以上。