(本報訊)聯邦參議員舒默15日發出警告,表示聯邦當局為了削減成本開支,目前正計劃撤回在紐約市主要機場及車站部署的炸彈嗅探犬。他擔憂,此舉恐怕會危及數以百萬紐約人的生命安全。

據《紐約郵報》報道,舒默在賓州車站前舉行記者會,猛烈抨擊特朗普政府建議在聯邦交通安全局(TSA)的2019年預算之中,削走1260萬元的「可見交通系統預防和應對」(Visible Intermodal Prevention and Response)計劃。但與此同時,在該預算案之中,卻包括了撥款16億元在美國與墨西哥邊境沿線建牆。

舒默要求交通安全局立即推翻有關決定,「在紐約市,警犬隊並不是奢侈品,而是關乎生死的重要決定」。

不少通勤客表不安

他指出,在「可見交通系統預防和應對」計劃之下,目前在紐約市的機場及車站內約有30隻警犬負責巡邏。此外,每逢有大規模公開活動,例如遊行或馬拉松比賽,當局也會派出警犬戒備。

根據舒默的說法,聯邦交通安全局長皮克斯克上周在國會預算聽證會上,曾為特朗普的削資計劃護航,這跟他去年曾公開表示增加警犬計劃開支的說法背道而馳。

在去年感恩節遊行順利完成,以及佛州、德州和波多黎各的颶風救災後,皮克斯克還向傳媒大力讚揚嗅探犬的貢獻。

舒默指出,一旦當局真的向「可見交通系統預防和應對」計劃削資,嗅探犬的成本開支就會落在州府及市府的肩上。他說,「聯邦政府不斷提出,希望讓地方政府自掏腰包。但我要強調一點的是,紐約人已經為特朗普大樓的嚴密保安工作花了一大把錢。」

除了舒默之外,有不少通勤客也對於炸彈嗅探犬可能被削表示不安。賓州車站的通勤客對聯邦政府的削資感到不滿,來自法拉盛的53歲居民加西亞說,「這聽起來會構成嚴重的保安問題,我們實在需要炸彈嗅探犬,牠們的工作十分重要。」

舒默補充說,這已經不是特朗普第一次向警犬「開刀」,他去年已提出向計劃削減4300萬元,幸好最終由國會投入5800元來力挽狂瀾。