人口普查非人類的專利,原來麻雀都要!香港觀鳥會將於5月進行第三年「全港麻雀普查」,目的為保育我們常見的樹麻雀,同時邀請公眾參與收集數據,推動公民科學,一舉兩得!

  起初聽到「麻雀普查」(下稱麻普)時,小記第一時間想到:難道是數雀仔?香港觀鳥會教育主任劉嘉麗(Karly)說,的確是要數麻雀數量,包括成鳥和幼鳥,「整個普查總共設有七十八條路線,覆蓋全港十八區,大部分集中於市區,分為住宅區、工廠區等範疇,每條約長一公里。普查分數天進行,每條路線於其中一天進行一小時的普查。」普查員須於普查路線四周十米範圍內,用肉眼和望遠鏡觀察,然後在普查記錄表上記錄大、小麻雀的數目和行為,作為科研數據,相當考眼力。

  採訪當天,小記跟香港觀鳥會教育主任Karly及黃靜雯(Jessica)試行「住宅區」元州邨至麗閣邨普查路線,步行約五分鐘,她們已發現有麻雀在築巢、喝水、覓食、擬似求偶等,「我們建議普查員一邊慢行,一邊用望遠鏡或肉眼仔細觀察和記錄,如果發現鳥巢,就要記下所在位置。」Jessica補充,天晴時有機會看到麻雀在沙上滾動,其實是在「洗澡」除去寄生蟲!

  今年普查招募了二百多名公眾參與,並以隊際形式進行。「反應很好,很快就額滿,更有一半參加者是首次報名。這是一項很重要的公民科學及教育活動,亦是環境教育的實踐。」Jessica說。

  據上兩屆「麻普」資料顯示,2016年本地麻雀數量為三十二萬隻,2017年為三十一萬隻,Karly指,兩次「麻普」由兩批不同普查員負責,證明通過訓練,普羅大眾也可記錄可靠數據。不過去年進行過兩次,動員六百多人,今次卻只有二百多人,會否影響數據的準繩度?她指出上年有兩次普查,一次是5月,另一次是7月,得出來的結果相近。所以今年便改回一次,參加人次對於普查的結果沒有太大影響。「反而是普查的路線和範圍要持續相同,現時的七十八條路線是由第一年開始至現在,這樣能做到客觀的分析。」

  Jessica表示,有國家或地區,一些本來很常見的雀鳥,在這十年間突然消失,這可能發生了一些問題,影響了生態,例如城市發展使雀鳥築不到巢而失去棲息地。香港常見的麻雀,品種為「樹麻雀」,英文名稱為Eurasian Tree Sparrow,屬留鳥,活躍於歐亞地域。樹麻雀雖活躍於城市,好像不怕人般和我們共存,但城市發展下,新式樓宇設計未必適合牠們築巢,因而使棲息地減少,或致數量暴跌。「問題是我們一直沒有本地樹麻雀的相關數據,因此這幾年開始收集,若發現有所轉變,及時做補救的措施,可保育麻雀。」市區除了麻雀外,還有更多更常見的雀鳥,例如珠頸斑鳩和紅耳鵯。「我們想做多些全民普查,這幾年由麻雀開始,之後大眾掌握數麻雀的方法後,再看會否延伸至其他市區常見的雀鳥。」