(星島日報報道)西方國家指敍利亞政府軍上周六在東古塔地區使用化武殺害平民。繼美軍在該地區派遣戰艦外,英國首相文翠珊也下令英軍潛艇駛往地中海東部海域,部署在可以攻擊敍利亞的射程範圍內。不過,美國總統特朗普周四模糊攻擊時間,說攻擊行動可能「很快,也可能根本不會這麼快」,似乎是要令敍國對何時發動攻擊摸不着頭腦。

  文翠珊較早前形容敍國發生的化武襲擊令人憎惡,必須採取行動避免同類慘劇重演。她周四召開內閣緊急會議,尋求內閣同意向敍國動武。配備導彈的英國皇家海軍攻擊潛艇相信在英國時間周四晚,可部署在能攻擊敍利亞的射程範圍內。英軍45型驅逐艦「鄧肯號」現正在地中海例行部署,它也可以調動參加攻擊敍國行動,該艦上裝設了防空導彈系統,可以攔截來襲的俄國導彈。此外,部署在塞浦路斯的英國皇家空軍也已做好準備。一名政府消息人士說:「我們的戰機已停在塞浦路斯阿克羅蒂里基地的跑道,我們已準備就緒。」

  有國會議員要求文翠珊領導的保守黨政府,在發動任何軍事行動之前必須諮詢國會及等候國會表決通過,才付諸行動,但文翠珊似乎不願意這樣做。消息人士稱,文翠珊可以在毋須得到國會批准下,向敍國採取軍事行動。但據《泰晤士報》所做的民調顯示,只有五分之一受訪者認為英國應向敍利亞的軍事目標發動導彈襲擊,超過五分之二受訪者反對。

  俄羅斯駐黎巴嫩大使扎瑟普金周二晚表示美國若對敍利亞發射任何導彈,都將遭到擊落,甚至導彈發射地點也將遭到摧毀。特朗普周三早上在twitter上回應,嚴厲警告「導彈就要射來了」。但他周四對於美國何時可能攻擊敍國卻含糊其詞,清晨發推文說:「我們從來沒說過,何時會攻擊敍利亞。這個時間可能很快,也可能根本不會這麼快。」此推文似乎是要令敍利亞對美國何時發動攻擊摸不着頭腦。

  美軍在地中海巡邏的兩艘驅逐艦已就位,隨時可以開展對敍利亞軍事打擊。法國總統馬克龍昨日表示,會在數天內作出決定,是否以軍事行動回應敍化武事件。

  雖然美俄在敍利亞問題上發言針鋒相對,但俄財經報章《Kommersant》報道,美俄參謀長正就美國計畫向敍國採取軍事行動而接觸,去年俄方依賴美國提供其攻擊目標的資料,避免俄軍受到傷害。俄總統普京的發言人證實,俄美軍方利用雙方建立的「緩和衝突」熱線聯絡。英國前駐敍利亞大使福特接受英國廣播公司(BBC)訪問時則說,目前敍利亞局勢一觸即發。他認為俄軍在敍國部署很深,而且有防空部隊駐紮,所以一旦有導彈攻擊敍利亞,俄羅斯不可能不作出反應。

  上周六,大馬士革市郊東古塔地區的杜馬鎮,發生毒氣襲擊平民事件。世衛引述當地醫療合作夥伴的報道稱,超過七十人在杜馬鎮的空襲中死亡,其中四十三人因持續接觸高劑量有毒化學劑致死。