剛過清明節(4月5日),乃二十四節氣中的重要一環,屬仲春與暮春之交。傳統上,清明過後氣溫將升高、天氣潮濕及萬物始生,然而現代尤其本港氣候,回暖時易令致敏原增加,氣壓的改變也可使人體血液循環不暢,故哮喘、風濕等慢性病很容易在春季復發。此時最需要固本培元,注意飲食上的宜忌,以免有損「肝氣」運行。

  註冊中醫師麥超常指,中醫角度上春季屬肝,因此十分重視在春季護理肝臟,而肝臟健康與否主要是在眼睛反應出來,如眼矇(視線不清)、眼垢多、眼黃等,其他徵狀如指甲變脆等,都是反映肝臟不健康警號。要養肝護肝,首要減其負擔,必先少飲酒。另外煎炸油膩的食物也應當少吃,較少人注意的是人工色素及人工味精也應少攝取,因它們都需要肝臟進行分解,多吃會增加肝臟負擔。

  註冊營養師歐家暉則指,從營養學角度來說均衡飲食最重要,春季有很多當造蔬菜及水果,蔬菜如西蘭花、西芹、紅蘿蔔、紅菜頭等,水果則有楊桃、西柚、柑橘等。當中的西蘭花含豐富維他命C,能增強免疫力及促進肝臟解毒,十分適合春天進食。

  歐家暉又指,天氣轉變及日常生活等因素都會引起身體消化不良等腸道問題,因此應避免進食高脂肪、高熱量及刺激性如辣椒、薯片等食物,以免增加腸胃消化負擔。建議按政府呼籲每日食用兩份水果及三份蔬菜的分量來改善飲食習慣,尤其多吃蔬果,因蔬果含豐富膳食纖維,可以幫助身體維持腸道健康。水果如木瓜、奶類飲品如乳酪等,都對腸道有益,可減少肚脹及肚瀉問題。

  有指春天是慢性病如哮喘等易復發時分,肝在五味中對應的是「酸」,因此坊間常說清明時不宜吃酸性食物例如海產,否則會加重脾胃負擔。而易生痰、發毒助火邪的「發物」,例如鹹菜、筍類、羊肉、公雞等食材,均易致腸胃不適,令慢性病發作,也應少吃。

  麥醫師指春天主要養肝,一些加重肝藏負擔的食物如鹹菜等,當然也應少吃,但「發物」是否一定對身體有害,不能一概而論,主要還是看個人體質,如羊肉屬性大熱,熱濕者當然不該吃,但肝腎虛寒者食後有暖中減寒、溫補氣血、開胃健脾等功效。他舉例說:「冬瓜水可以清熱,那是否在夏天時飲用就沒有問題?現時港人愛喝冷飲、多坐冷氣房,在夏天時根本很少會感暑,再飲冬瓜水會令人變陽虛,反而吃羊肉、人參等食物沒有大問題。」

  歐家暉則表示,一旦身體攝取過量肉類及糖分,會引發身體發炎因子增加發炎的機會,在這角度去看,上述食物的確會增加令慢性病發作機會。惟他強調,所謂「發物」都有其營養價值,需因應個人身體情況調節飲食習慣,因此春天不一定不能吃「發物」。他又指,最重要是每日維持均衡飲食習慣,攝取適量的五穀、肉類及蔬果,每天最少八至十杯流質飲品,就能維持身體健康。

        春、夏天氣交接轉變期,潮濕氣候都會令哮喘容易復發,在中醫角度又如何有效預防?麥醫師笑言:「主要都是多注意飲食及多做運動,體質不佳的可飲湯水或服中藥調理身體。」他表示,運動以游水及練氣為主,功效會比較好,部分「動功」如八段錦等較簡單的健體武術亦為佳選。

  歐家暉補充指,患者如有哮喘,應盡量避免進食八大致敏原的食物,以減少敏感性反應的症狀,分別是含麩質食物、海產類、雞蛋、魚類、花生、奶類、堅果及大豆等製品。

  很多人春天愛喝祛濕茶或其他涼茶來防濕重、解熱毒等,坊間祛濕茶主要分清熱祛濕及健脾祛濕兩大類,前者主要用料如金銀花茶等,適合濕熱者服用,後者多含雲苓、白朮及扁豆衣等,需要健脾者合飲。麥醫師補充說:「香港人一般服用健脾類袪濕茶較安全,因港人多愛吃生冷食物、喝冷飲及晚睡,故脾臟一般較虛弱。」

  港人也喜歡飲薏米水解濕重,麥醫師強調亦要小心,薏米水用生薏仁或熟薏仁煮成,兩者功效不一樣,生薏仁較寒涼,熟薏仁較偏向補益一點。可是若論祛濕力,則生薏仁較高,熟薏仁健脾方面更有效。麥醫師說:「如不清楚屬寒或熱體質者,建議用七三比例來煮薏米水──七成熟薏仁、三成生薏仁,這樣比較安全。」要解決脾胃濕重問題,麥醫師指最重要的還是戒口,吃生冷食物及喝冷飲等都是最傷脾胃的飲食習慣。

  都市人往往喜愛進食煙燻、醃製的食物如香腸、煙肉等含高鈉食品,容易引起水腫、血液循環減少等問題。薏米、蘿蔔、冬瓜等食物都含有豐富鉀質,能平衡身體水分,排走身體多餘鈉質及水分,幫助去水腫,但長期病患者如患有肝病、腎病及心臟疾病人士,應盡量避免攝取高鉀的食物,以避免身體出現高鉀血症症狀如肌肉無力、心律不正等。

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