(星島日報報道)《財政預算案》撥五百億發展創科,科技園董事局主席羅范椒芬表示,本港去年初創公司數目按年增長了兩成四,更培育了GoGoVan及商湯等獨角獸,反映創科投資並非沒有成績。她又分享三年前招攬創科外企,反應冷淡,原因是香港並無實質資助措施,但近日科學園得政府全力支援,再以河套及大灣區的機會作招徠,兩個月已吸引三家創科公司主動來港訪問科學園區,在《預算案》後更收到不少查詢,當中包括兩所瑞士知名大學。

  「倒錢落海」、「大白象工程」等成為外界質疑政府投資創科的標籤,科技園董事局主席羅范椒芬接受本報專訪時強調,香港創科多年來並非完全沒有成績,她引用投資推廣署調查指出,二〇一六年全港共有一千九百多所初創公司,相比二〇一五年增長二成四。近年香港亦成功培育出商湯科技及GoGoVan等獨角獸公司,此外成功於科學園畢業的科技培育公司有五百二十五家,當中七成半仍在營運,有四家公司已在香港上市,可見香港現時創科生態有助初創公司持續發展。

  為甚麼政府要投放這樣多資源?羅范椒芬以招外企經驗,分享政府帶頭推動創科的重要性。三年前的一月,她到三藩市參加醫療健康投資研討會「J.P. Morgan Healthcare Conference」,只能靠一般性的資訊向當地科研人員宣傳香港,「三年前我能夠說的只有香港靠近祖國、有自由市場、有法治、資訊流通等,他們會認為香港跟新加坡差不多,會問香港有甚麼資助?難道我們回答講心唔講金?」因此當時反應一般,會跟進訪問香港的公司亦不多。

  今年一月,羅范椒芬再到三藩市參加同一研討會,「今次我能夠講河套及大灣區,當時《施政報告》出爐又有八大方向推動創科,而且目標是要在五年內將科研投入佔GDP比重提升一倍至一點五個百分點,證明政府好有決心。」她指出,研討會後兩個月已接待兩團共三家公司,其中一家投資創科公司更於今個月連同合夥人及團隊,再次探訪科學園,羅范透露,該公司旗下有許多初創公司,正在考慮是否將這些初創帶來香港,再進入中國市場。

   《預算案》政府投資五百億於創科比之前引起更多關注,多國媒體均有報道,羅范形容:「政府今次真是嚟真!」她重申現時社會氛圍正適合發展創科,《預算案》後收到不少查詢,有興趣了解更多,當包括兩所瑞士知名大學。

  落馬洲河套區仍在進行工程研究,創科園料至少五至六年後才開始啟用,公眾甚至業界均難以預視前景。羅范解釋,香港基礎研究及國際網絡非常強,但欠缺土地和生產,內地則在各方面提供廣闊的腹地,深圳更是硬件天堂,如科研人士要做試驗品,數小時便買齊所需零件。「因此美國麻省理工學院來港開設創新中心,學生來到做研究,一星期可輕鬆地製作原型和打造實體物件,不同波士頓,要等零件寄到才可進行試驗。」她指出河套區鄰近深圳、惠州、中山等生產基地,配合得天衣無縫。  

  科技與人息息相關,無論是醫療科技、人工智能、機械等都在改善人類的生活,羅范椒芬認為若非前人建造科學園區等硬件,現時科學園亦難吸引公司進駐,「所以我們不能抹殺前人的努力,但對於創科向前發展,我們仍有好多路要走」。