時間可以改變許多東西,日本福島縣(Fukushima)便是個好例子。七年前的三一一事件,對當地旅遊業構成沉重打擊,幸好經過七年時間的恢復,旅客對福島已逐漸重拾信心,好像早前我便造訪裏磐梯地區,穿起巨大雪鞋,踩入白雪皚皚的五色沼,賞盡冬日自然美。

  受到三一一事件影響,不少人至今仍然聞福島而色變,不過我想說明一下,佔地一萬四千平方公里(比香港大逾十倍)的福島縣,正是僅次於北海道及岩手縣的日本第三大都道府縣,由於幅員偌大,縣內便可細分為三大區域,依次是靠海的濱通、中央位置的中通,以及地處內陸的會津,位置不同之餘,就是天氣也有明顯差異,至於這趟我來訪的裏磐梯地區,便是位處會津,跟七年前發生地震、海嘯及核輻射泄漏的濱通海岸,絕對是風馬牛不相及的地方,此刻前來遊玩,實在不用過分擔心。

  在裏磐梯地區所在的磐梯高原一帶,其實一直都是日本著名的郊遊好去處,包括磐梯山、豬苗代湖及五色沼等自然勝景均為人津津樂道,秋色醉人之餘,此刻冬日的景致也是極美,由於希望能夠好好細味當地的自然美態及周遭的出塵氣息,這趟我便特意參加由もくもく自然塾(Moku Moku自然塾)開辦的野外體驗行程,在專業導遊帶領下,手持滑雪杖、穿起俗稱「大腳八」的巨大雪鞋,來到五色沼一帶作大約兩個半小時的徒步探秘旅程。

  原來已有超過二十年歷史的Moku Moku自然塾,便是磐梯一帶的山系旅遊專家,每年都帶領超過一萬位客人暢遊區內的自然勝景,此刻冬日便提供超過十款行程可供選擇,包括暢遊磐梯山、觀看結冰瀑布、在結冰的檜原湖上漫行,以及與可愛狗狗同遊雪地等等,而我這趟參加的「神秘的五色沼之旅」,每天上午九時二十分及下午一時二十分各有一團由裏磐梯高原酒店出發,前往五色沼的柳沼、弁天沼及琉璃沼一帶賞雪,每位費用3,500日圓(約260港元)。

  所謂的「大腳八」,其實是類似小型滑雪板、呈中空設計的步行工具,把腳踩在上面後,由於力量分布更為平均,在雪地步行時便不會輕易陷在雪中,能收步履如飛的效果,這趟我們在導遊渡邊先生及鈴木先生的指導下,穿好「大腳八」,便開始五色沼探索之旅。

  原來五色沼並非只有五個湖沼,而是由數十個大小湖沼合組而成,正確其實該稱它為五色沼湖沼群,這些湖沼會因深淺、礦物質及觀賞時間有異而呈現不同顏色,成為夢幻般的景致。不過此刻冬日來訪,看到的主要都是白皚皚的景觀,有趣是部分湖沼會結成冰塊,可讓人在上面步行,另一些卻因火山地熱而不結冰,並吸引水鳥在此生活,成為一道道的好風景。值得一提是在旅程中,導遊更會領大家一嘗多元化的雪地樂趣,包括把數米高的雪坡變身天然雪地滑梯並由此滑下,也可嘗到整個人後仰及以大字形躺在雪地、化身雪地天使的快感呢!

  冬日到訪裏磐梯地區,賞雪、看自然之餘,當然也不能錯過滑雪及泡溫泉的樂趣,而在裏磐梯溫泉的大型度假酒店裏磐梯グランデコ東急ホテル(裏磐梯Grandeco東急酒店),便是其中一處的投宿好地方。

  酒店位處磐梯朝日國家公園境內,被漂亮的磐梯山環抱,此刻冬日,不少客人更會來到與酒店相連的滑雪場玩樂,這個滑雪場有十三條海拔在一千米以上的優質滑雪道,最長滑雪距離更是東北地區第一位的四千五百米,加上這家有一百零三間豪華寬敞客房及三家人氣餐廳的酒店,更有相當不錯的溫泉設施,在此度假,自然是一大樂事。

  提起福島,相信仍有不少人會對當地的輻射情況有點疑慮,為向大家述說當地復興進程及正確認識輻射概況,福島縣政府便在三春町這個植有日本三大櫻之一的三春瀧櫻所在地,設立名為コミュタン福島(交流楝福島)的環境創造及情報中心,免費供人參觀。

  交流楝內除有當年三一一地震及核電廠爆炸的影片及媒體報道,以及事故後的福島核電廠模型,讓人銘記這段慘痛歷史,還帶來大量有關環境回復及環境創造的信息,教訪客能認識到福島縣人在過去七年來的努力及目前當地的復興情況。

  令人安心是從館內的實時監測資料顯示,目前福島縣內絕大部分地區的輻射水平已回復正常,甚至維持在一個更較香港等多個主要國際都會還要低的水平,加上館內也有介紹該縣為降低輻射水平所作的措施,以及為食物安全所作的嚴格監控方案及成果,難怪到訪福島的整體遊客數目已回復至三一一前的九成三左右,而在當地投宿的海外旅客數目,也達到事故前的八成二左右,相信在可見將來,福島的旅遊業一定能夠更勝從前。