(本報記者)根據《華爾街日報》的分析,近幾年從市區往返拉瓜迪亞機場的交通,所需時間比以往更長,而且路面也更加擁擠。這除了歸咎於曼哈頓的街道上愈來愈多汽車外,與皇后區的橋隧公路愈益繁忙也有關係。

2013年6月的平日下午3時至晚上7時,從拉瓜迪亞機場前往曼哈頓平均需時為35分鐘,但根據的士數據的最新分析,去年相同時段的車程已需要50分鐘。

前交通官員沙勒表示,「當街道或高速公路本已達到最大容量,但現在仍然繼續增加汽車數量,就會陷入徹底的僵局。」

從曼哈頓商業區前往拉瓜迪亞機場的車程,也比以往需花更多時間,在下午高峰期的1時至3時期間,去年平均每程的士需時42分鐘,比2013年多花8分鐘。在目前曼哈頓繁忙路段收取「擁擠費」的建議鬧得熱哄哄之際,進出機場車程變長,也凸顯出外區交通正不斷惡化的問題。

曾任紐約市交通顧問的舒華茲說,不只平均交通時間延長,極端延誤也變得愈來愈普遍。舒華茲受聘於港務局,以尋找方法協助緩解機場交通擁堵。在近年拉瓜迪亞機場進行80億元大規模翻新工程期間,曾多次發生交通嚴重擁堵,導致不少趕時間的旅客在大中央公路(Grand Central parkway)棄車步行。

舒華茲指出,在2016年的首9個月內,從皇后區中城隧道曼哈頓入口到拉瓜迪亞機場入口最長需時62分鐘,到了2017年同期,最嚴重堵車時間已延長至91分鐘。

旅客及交通業界也注意到情況的惡化,私募股權公司高管沃爾表示,由於道路網絡不可靠,令公司在安排會議時,都要考慮交通延誤的因素。他說,現在客戶及同事來紐約開會,通常都要提早一天來紐約,不能再像以往那樣,早上抵達下午開會。

每月3、4次從密歇根州到紐約市的格里爾說,過去3年裡,從曼哈頓地獄廚房(Hell’s Kitchen)到拉瓜迪亞機場的車程明顯愈來愈長,「隧道橋樑也擠滿了車」。

根據去年州長柯謨委託開展的交通調查報告指出,像優步這類網召車成為曼哈頓最大的塞車元兇。目前全市有6萬8000輛網召車,相比之下,黃色的士只有1萬3600輛。

事實上,港務局一直在研究拉瓜迪亞機場的替代交通,當中包括機場輕軌(AirTrain),以連接長島鐵路和地鐵7號車。港務局發言人回應表示,「目前的趨勢十分明顯,交通情況惡劣,而且未來只會愈來愈差。」