(本報坎培拉訊)副總理載斯(Barnaby Joyce)與他的前傳媒顧問甘比安(Vikki Campion)發展情侶關係上周被傳媒曝光後,醜聞接二連三傳出。他向前妻娜塔莉(Natalie)及4名女兒就事件造成傷害道歉,但否認自己違反任何部長守則,斷言不會辭職。自關係曝光後, 載斯近日不斷被人「翻舊帳」。最新有報道指,他曾在2011年鄉郊女性農業頒獎典禮(Rural Women’s AgriculturalAwards)上喝醉酒並捏一名女性的臀部。費法斯傳媒(Fairfax Media)報道,總理譚保(MalcolmTurnbull)身邊一名顧問曾經就上述指控作出警告,聲稱載斯被指作出的行為「不可接受」。載斯在國會回應傳媒提問時激動否認,並稱不排除採取法律行動追究。載斯稱,有關指控「從沒發生」,只是他的政敵長年以來攻擊自己的材料。他稱︰「過往我不認為它值得任何回應。但今天它被刊載在報章之上,因此我將保留一切法律權利追究。」載斯同時就與甘比安的關係向家人道歉︰「我想對娜塔莉說,我對自己造成的所有傷害感到非常抱歉。我的女兒們,我對傷害你們感到抱歉。甘比安,我對你被牽涉其中感到抱歉。」他重申,與娜塔莉的關係在去年4月正式破裂,但甘比安並非導火線,又稱二人當時只是朋友,到稍後才發展為情侶。甘比安現已懷孕,預產期為4月。

載斯稱,決心抵禦來自黨內外要求他就這次感情風波而辭職的壓力。他重申目前經歷的事是屬於他個人的私生活,與公眾利益無關,不會辭職。去年4月,甘比安離開載斯辦公室,先後獲安排到國家黨參議員卡納文(Matt Canavan)及黨鞭杜林(Damien Drum)的辦公室工作,載斯因此被指可能違反部長守則。有關守則規定,所有部長的「伴侶」不得在任何部長辦公室工作,除非獲得總理豁免。但載斯重申自己沒有違規:「毫無疑問,甘比安現在是我的伴侶。

但她在我辦公室工作時,還不是我的伴侶。當她到卡納文的辦公室工作時,還不是我的伴侶。至於杜林,他不是部長。」較早前,影子財長寶文(Chris Bowen)稱,載斯「需要全盤否認所有指控,因為他開始站不住腳。」至於前工黨參議員鄧森(Sam Dastyari)則「善意提醒」載斯,醜聞將「陸續有來」。鄧森早前因為提醒一名華商對方可能被監聽而被迫請辭,他日前在網上貼文稱︰「載斯,我為了比你輕微得多的事而辭職。你應該盡早辭職。相信我──情況只會愈來愈糟。」鄧森昨日早上接受電台訪問時更直言,國會上下的人都知道載斯與甘比安的婚外情︰「他已經完了。只差在今天、本周還是下周。他完了。」

此外, 兩黨聯盟的議員也和載斯「劃清界線」。被問到載斯應否辭職,金融部長哥文(Mathias Cormann)稱︰「國家黨的領袖人選是國家黨的內部問題,不是我的。」昆省參議員麥當諾(Ian Macdonald)揚言,大部分類似於載斯這次醜聞的結局「均可預測」,「這次的結局如何,我們只能等等看。」自由國家黨後排議員奧德(Ken O’Dowd)稱,雖然感情生活屬載斯的私生活,但事實上這次事件是有牽涉公眾利益。他更不諱言,假如載斯需要辭去黨領袖職位,包括他自己在內,很多人有興趣爭取接任。

卡納文告訴國會︰「(聘請甘比安時)我並不知道載斯與甘比安之間的關係。正如載斯所說,她當時還不是他的伴侶。」政府稱,甘比安到卡納文和杜林的辦公室工作時,譚保並不知道她與載斯的關係,但有傳媒揭發,譚保曾在去年8月向同僚表示,相信二人的關係已經告一段落。譚保確認,下周前往美國華盛頓外訪期間,載斯將出任署理總理。反對黨領袖索頓(BillShorten)昨日問譚保對載斯是否仍然充滿信心,譚保回答「是」。譚保稱,所有部長的行為受同一標準守則規限,而載斯已就事件發聲明回應,解釋清楚。 (熙)